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domingo, julio 14

Revisando Parentesco: la adaptación televisiva de la novela de Octavia Butler


Las representaciones norteamericanas de la esclavitud en series televisivas de «ficción» han recorrido un largo camino desde que la archiconocida «Raíces» trajo por primera vez una representación creíble de este crimen a nuestros televisores. En los últimos años, algunas series han intentado explorar el período anterior a la guerra civil estadounidense y las complejidades de las vidas de las personas esclavizadas, empezando a corregir una larga historia de antepasados ​​afrodescendientes descritos como sirvientes sin sentido y caricaturas racistas . La serie de Disney+ «Parentesco», continúa esta senda, adaptando la famosa novela de Octavia Butler y examina el legado, siempre omitido, de la esclavitud en la sociedad moderna.

La serie se centra en Dana (Mallori Johnson), una aspirante a escritora de televisión recién llegada a Los Ángeles después de la venta aparentemente impulsiva de la casa de piedra rojiza de Brooklyn de su difunta abuela. Los padres de Dana fallecieron cuando ella era joven y el resto de su familia desaprueba sus decisiones, por lo que encuentra consuelo en Kevin (Micah Stock), un músico y camarero. Durante la mudanza, el joven de 26 años también ha estado experimentando visiones inquietantes; en el primero, se encuentra en una guardería, donde ayuda a un bebé en peligro inminente antes de encontrarse con su madre fallecida. El segundo viaje no puede considerarse un sueño; es transportada a la orilla de un río, donde rescata a un niño pelirrojo de ahogarse. Está claro que ha sido transportada a través del espacio y el tiempo y, aunque parezca imposible, sabe que algo real y peligroso está sucediendo.

Aquellos familiarizados con la novela de Butler saben que Dana ha sido absorbida por una relación simbiótica que cambia el tiempo con el chico pelirrojo, que en realidad es su antepasado, Rufus Weylin (David Alexander Kaplan). Rufe es hijo del propietario de una plantación de Maryland en el siglo XIX y Dana es descendiente directa del hijo que tendrá con una de sus esclavas. Para que Dana pueda asegurar su propio linaje, tendrá que proteger al niño el tiempo suficiente para que él sea el padre de su antepasado, mientras sobrevive a los horrores de la esclavitud y los caprichos del cruel padre del niño, Tom (Ryan Kwanten), y su posesiva madre, Margaret. (Gayle Rankin).



La premisa en sí es lo suficientemente fascinante como para impulsar una temporada de ocho episodios, y el guionista Branden Jacobs -Jenkins amplía la trama del libro para incluir tramas secundarias y personajes que realzan el dilema principal del programa: ¿Cómo resistiría una mujer negra de hoy en día el abuso de la esclavitud? Jacobs-Jenkins entrelaza hábilmente el pasado y el presente, mostrando por qué Dana y Kevin (quienes también viajaron en el tiempo al siglo XIX) no pueden deshacerse de lo que experimentaron una vez que regresan a la actualidad. La tensión que se avecina en torno a la plantación Weylin continúa en escenas en las que la pareja tiene que lidiar con la vigilancia de los vecinos «serviciales» de Dana, quienes militantemente intentan mantener la paz en su bloque de Silver Lake con vigilancia y amenazas de llamar a la policía. Mientras tanto, una nueva historia que involucra a la madre de Dana, Olivia (Sheria Irving), hace un guiño al legado de las historias perdidas de las familias afroamericanas, al mismo tiempo que agrega una capa intrigante al misterio general.

En el contexto actual, una cuestión fundamental para cualquier obra de arte que aborde la esclavitud es si logra presentar una representación auténtica de esta práctica histórica, rindiendo homenaje a lo que aquellos que fueron esclavizados sobrevivieron, o si en cambio se regodea en la crueldad de esa época, convirtiendo el sufrimiento humano en un mero entretenimiento. «Parentesco» opta por la primera opción al utilizar a Dana como una especie de observadora sustituta para comprender la dinámica de la plantación. La serie no elude la injusticia inherente a la sociedad que retrata, aunque evita recurrir a una violencia sangrienta desmesurada o a una profusión de insultos raciales para transmitir su mensaje. En su lugar, muestra respeto por la inteligencia del público.

A pesar de su destacado análisis de la dinámica entre los esclavizadores y los esclavizados, la primera temporada de «Parentesco» no explora en profundidad la dinámica más convincente presente en el libro. Si bien la premisa fundamental del programa se basa en el vínculo sobrenatural entre Dana y Rufus, la frecuencia con la que están juntos es limitada. En contraste, la serie da prioridad a la relación entre Dana y Kevin, la cual ocupa una parte considerable del tiempo.

De manera similar al libro, Kevin también experimenta la vida en el siglo XIX y, en un momento dado, se sorprende al notar que los Weylin suponen que Dana es su esclava. Ante esto, Dana responde con una afirmación sencilla: «No es sorprendente». Mientras Dana trabaja, Kevin busca ganarse la aceptación de los Weylin para que sean bien recibidos en la plantación.

Sin embargo, a medida que la trama de Kevin, centrada en sus interacciones con Tom y Margaret, gana más relevancia hacia el final de la temporada, surge la pregunta de si hubiera sido más beneficioso invertir ese tiempo en desarrollar la conexión entre Dana y Rufus. .

Si se le preguntara a una persona promedio con una mentalidad progresista que vive en la actualidad si podría adaptarse a la esclavitud, es probable que respondiera negativamente, independientemente de si es de ascendencia blanca o negra. Sin embargo, «Parentesco» es una serie que desafía muchas de las suposiciones implícitas en esa respuesta. Presenta un escenario convincente que invita a la reflexión, presentado en un voltorio bien escrito y dirigido por profesionales expertos.

La serie, que consta de ocho episodios, es sólida en su enfoque sin caer en la crueldad innecesaria. Además, se vislumbra un potencial innegable para una siguiente temporada, considerando la amplitud del material original. Aunque la representación de una pesadilla transformadora de género puede resultar incómoda de presenciar, ello no disminuye su importancia ni su necesidad.

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