Una mujer negra es acusada penalmente tras un aborto espontáneo

Brittany Watts con sus abogados en una de las vistas de su caso.

Ohio estaba sumido en un agrio debate sobre el derecho al aborto este otoño cuando Brittany Watts, embarazada de 21 semanas y 5 días, empezó a expulsar gruesos coágulos de sangre.

Watts, de 33 años, que no había compartido la noticia de su embarazo ni siquiera con su familia, hizo su primera visita prenatal a la consulta de un médico detrás del Mercy Health-St. Joseph’s Hospital de Warren, una ciudad de clase trabajadora a unas 60 millas al sureste de Cleveland.

El médico dijo que, aunque seguía habiendo latido fetal, Watts había roto aguas prematuramente y el feto que llevaba no sobreviviría. Le aconsejó que fuera al hospital para que le indujeran el parto y le practicaran lo que equivaldría a un aborto para extraer el feto inviable. De lo contrario, se enfrentaría a un «riesgo significativo» de muerte, según los registros de su caso.

Eso ocurrió un martes de septiembre. Lo que siguió fueron tres días angustiosos que incluyeron: varios viajes al hospital; el aborto de Watts en el retrete de su casa y después tirar de la cadena y sumergirla en él; una investigación policial de esas acciones y la acusación a Watts, que es una mujer negra, de maltrato de un cadáver. Se trata de un delito grave de quinto grado castigado con hasta un año de prisión y una multa de $2,500.

Su caso fue remitido la semana pasada a un gran jurado. Ha desatado una tormenta nacional sobre el trato a las mujeres embarazadas y especialmente a las mujeres negras, tras la sentencia del Tribunal Supremo de EE.UU. en el caso Dobbs contra Jackson Women’s Health Organization, que anuló el caso Roe contra Wade. El abogado de derechos civiles Benjamin Crump expuso la difícil situación de Watts en un post en Twitter y gracias a ello ha conseguido donaciones de más de 100,000 dólares a través de GoFundMe para su defensa legal, facturas médicas y asesoramiento psicológico.

La cuestión de si las mujeres que solicitan un aborto deben enfrentarse a cargos penales es objeto de debate incluso dentro de la comunidad antiabortista, pero, después de la sentencia del Tribunal Supremo, hay cada vez más acusaciones penales a mujeres embarazadas como Watts, que ni siquiera intentaba abortar.

Según Grace Howard, profesora adjunta de estudios de justicia en la Universidad Estatal de San José: «Roe constituía un claro obstáculo legal a la imputación de delitos graves por dañar involuntariamente embarazos, cuando las mujeres podían interrumpir legalmente su embarazo mediante el aborto», explica. «Ahora que Roe ha desaparecido, esa barricada ha desaparecido por completo».

Michele Goodwin, profesora de Derecho en la Universidad de California, Irvine, y autora de «Policing The Womb» («Vigilando el útero»), dice que esos esfuerzos se han dirigido durante mucho tiempo de forma abrumadora a las mujeres negras y racializadas.

Procesamiento por aborto espontáneo

Incluso antes de la anulación de Roe, los estudios mostraban que las mujeres negras que acudían a los hospitales para recibir atención prenatal tenían 10 veces más probabilidades que las blancas de que se recurriera a los servicios de protección de menores y a las fuerzas del orden, incluso cuando sus casos eran similares, explicó.

«Después del caso Dobbs, lo que vemos es una especie de salvaje Oeste», comenta Goodwin. «Vemos este tipo de ejercicio por parte de los fiscales de distrito y los fiscales que quieren demostrar que van a estar vigilantes, que van a acabar con las mujeres que violan el ethos que sale de la legislatura del estado». Goodwin dice que las mujeres negras mujeres negras son el «canario en la mina» para el «tipo hipervigilancia» que las mujeres de todas las razas pueden esperar de la red nacional de salud, fuerzas del orden y tribunales, ahora que el aborto no está protegido a nivel federal.

En Texas, por ejemplo, el fiscal general republicano Ken Paxton montó una acusación agresiva y exitosa contra una madre tejana blanca, Kate Cox, que solicitó permiso para saltarse la restrictiva ley del aborto del estado porque su feto padecía una enfermedad mortal.

En el momento del aborto de Watts, el aborto era legal en Ohio hasta las 21 semanas y seis días de embarazo. Su abogada, Traci Timko, dijo que Watts abandonó el hospital el miércoles en que, casualmente, su embarazo llegaba a esa fecha, tras permanecer sentada durante ocho horas a la espera de ser atendida.

Resultó que el retraso se debió a que los funcionarios del hospital estaban deliberando sobre los aspectos legales, según comentó Timko. «El temor era si esto constituiría un aborto y si podrían hacerlo», explicó.

En ese momento, se estaba llevando a cabo una intensa campaña en todo Ohio sobre la Cuestión 1, una propuesta de enmienda para consagrar el derecho al aborto en la Constitución de Ohio. Algunos de los anuncios atacaban duramente los abortos en etapas posteriores del embarazo, y los opositores argumentaban que la cuestión permitiría el regreso de los llamados «abortos de nacimiento parcial» y las interrupciones del embarazo «hasta el nacimiento».



Watts había ingresado en el hospital católico dos veces esa semana con hemorragias vaginales, pero se marchó sin recibir tratamiento. Una enfermera dijo a la telefonista del 911 que Watts regresó ya no embarazada ese viernes. Dijo que Watts le dijo que «el bebé estaba en su patio trasero en un cubo» y que no quería tener un hijo.

Timko dijo que Watts insiste en que no recuerda haber dicho que el embarazo fuera no deseado; fue involuntario, pero que siempre había querido dar a su madre un nieto. Su abogado cree que Watts podría haber querido decir que no quería recoger, lo que sabía que era un feto muerto del cubo de sangre, tejidos y heces que había sacado de su inodoro desbordado.

«Esta chica de 33 años sin antecedentes penales es demonizada por algo que ocurre todos los días», dijo al juez del Tribunal Municipal de Warren Terry Ivanchak durante la reciente vista preliminar de Watts.

El fiscal adjunto de Warren, Lewis Guarnieri, explicó a Ivanchak que Watts salió de casa para una cita en la peluquería después de abortar, dejando el inodoro atascado. La policía encontraría más tarde el feto encajado en las tuberías.

«La cuestión no es cómo murió el niño, ni cuándo murió», dijo Guarnieri al juez, según la cadena de televisión WKBN. «Es el hecho de que el bebé fue puesto en un inodoro, era lo suficientemente grande como para obstruir el inodoro, dejado en ese inodoro, y ella siguió como si nada con su día».

Es en esta afirmación del fiscal dónde está el meollo de la cuestión. Watts, mujer negra, es vista con todos los condicionantes que en la sociedad racista estadounidense eso conlleva. Ya no es el juicio moral de como debe comportarse una mujer después de tener un aborto espontáneo, es como atraviesa el racismo ese juicio moral.

La profesora Howard piensa que es esencial que la fiscalía aclare qué aspectos del comportamiento de Watts constituyeron un delito:

«Para los derechos de las personas con capacidad de embarazo, esto es muy importante», dijo. «Su aborto fue totalmente ordinario. Así que sólo quiero saber qué cree el fiscal que debería haber hecho. Si vamos a exigir a la gente que recoja y lleve productos menstruales usados a los hospitales para que puedan asegurarse de que efectivamente se trata de un aborto espontáneo, es tan ridículo e invasivo como cruel.»

Associated Press


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