El racismo y la discriminación deben ser declarados riesgos universales para la salud


El racismo, la xenofobia y la discriminación son elementos determinantes en la atención sanitaria a nivel mundial, pero hasta ahora han sido pasados ​​por alto por investigadores, políticos y profesionales sanitarios, según revela una serie de artículos que acaba de publicar la prestigiosa revista médica The Lancet.

El Dr. Delan Devakumar, profesor en la University College London y principal autor de las publicaciones, ha declarado:“El racismo y la xenofobia existen en todas las sociedades modernas y tienen efectos profundos en la salud de las personas desfavorecidas. Hasta que el racismo y la xenofobia sean universalmente reconocidos como impulsores significativos de los determinantes de la salud, las causas fundamentales de la discriminación permanecerán en la sombra y seguirán causando y exacerbando las desigualdades en salud”.

Un problema global

El racismo, la xenofobia y la discriminación son problemas globales. Si bien los contextos y las historias difieren, los impulsores sociales y políticos y las consecuencias para la salud de la discriminación basada en las categorías de casta, etnia, indigeneidad, estatus migratorio, raza, religión y color de piel son similares en todo el mundo.

Las consecuencias para la salud de estos factores sociales y políticos son evidentes en todo el mundo. En el Reino Unido, se observaron tasas de mortalidad más altas entre los grupos étnicos africanos negros, caribeños negros, bangladesíes, paquistaníes e indios en la segunda ola de COVID-19. Los grupos de inmigrantes y otros, como las ‘castas’ en la India, a menudo se encuentran particularmente en desventaja por las barreras a la atención médica impuestas por los gobiernos. De manera similar, las poblaciones indígenas de todo el mundo han sufrido peores resultados de salud, incluida una menor esperanza de vida, una mayor mortalidad infantil y materna y desnutrición.

Los autores de la serie de artículos también describen cómo la ciencia y la medicina históricamente han moldeado y respaldado la categorización de los humanos que ha llevado a las jerarquías sociales modernas. Con el tiempo, la ciencia ha demostrado que los humanos son una de las especies genéticamente más similares en la tierra, y la variación genética y fisiológica se asigna de manera deficiente a las categorías raciales y étnicas que son construcciones sociopolíticas.

El mito de que las razas son biológicamente distintas persiste y se manifiesta en la investigación y la práctica médicas de diversas formas. Por ejemplo, al diagnosticar la enfermedad renal crónica, la raza y el origen étnico se han utilizado como variables para calificar la función renal de los pacientes en muchos países. El uso de una puntuación basada en la raza para la función renal podría contribuir a los estereotipos raciales y las desigualdades entre los pacientes negros con enfermedad renal crónica.

Cómo la discriminación afecta la salud

En todas las condiciones de salud, desde el cáncer hasta enfermedades cardiovasculares y COVID-19, la casta, el origen étnico y la raza a menudo se enumeran como factores de riesgo. Sin embargo, las razones por las que las personas pertenecientes a minorías tienen un mayor riesgo de enfermedad no han recibido un escrutinio adecuado por parte de los profesionales de la salud y los investigadores, y existe una tendencia a asumir que estas desigualdades están determinadas genéticamente y son inmutables.

La investigación desafía esta noción, junto con el argumento de que cualquier disparidad puede explicarse por patrones de privación socioeconómica entre grupos raciales y étnicos minoritarios; en cambio, enfatiza el papel significativo de las respuestas fisiológicas causadas por la discriminación pasada y presente en la explicación de las desigualdades raciales en salud.

A nivel individual, la discriminación puede activar las respuestas hormonales y de estrés del cuerpo, lo que podría causar cambios biológicos a corto y largo plazo. La discriminación también da forma a los entornos de vida y sienta las bases para muchos de los factores de riesgo asociados con la mala salud, como la exposición a viviendas de mala calidad, la pobreza y la violencia en los vecindarios, la contaminación del aire y el acceso limitado a espacios verdes y alimentos nutritivos. Además, la discriminación limita las oportunidades a través de las cuales las personas pueden mejorar su salud y bienestar, a través de la educación formal, la recreación, el trabajo y la atención médica.

Pedimos el reconocimiento inequívoco del racismo, la xenofobia y la discriminación como determinantes fundamentales de la salud, como ya sucede con los factores políticos, sociales y económicos.”

Estos procesos complejos e interactivos afectan a las personas minorizadas durante toda su vida. La evidencia también demuestra las consecuencias intergeneracionales de la discriminación, a través de cambios en la salud mental materna y cambios epigenéticos, es decir, la forma en que los factores ambientales influyen en el funcionamiento de los genes de una persona.



Según la Dra. Sujitha Selvarajah, también de la UCL: “La discriminación afecta la salud de muchas maneras, que a menudo han sido difíciles de medir porque los efectos de la discriminación pueden aparecer durante largos períodos de tiempo. Sin embargo, la evidencia existente sugiere que los impactos biológicos directos e indirectos de la discriminación son un factor importante de las desigualdades raciales en la salud en todo el mundo, en lugar de la diferencia genética, como a menudo se ha asumido debido a las nociones erróneas de la diferencia racial.

“A nivel social, la discriminación es costosa e inflige un trauma colectivo. Pedimos el reconocimiento inequívoco del racismo, la xenofobia y la discriminación como determinantes fundamentales de la salud, como ya sucede con los factores políticos, sociales y económicos. Hacemos un llamado a los académicos, científicos y profesionales de la salud para que modifiquen activamente esta relación entre los grupos minoritarios y los resultados de salud desiguales”.

Necesitamos un cambio antirracista

Más allá de las medidas que disminuyan los impactos del racismo y la xenofobia en la salud de las personas, se necesita una acción más amplia y profunda para transformar los sistemas existentes que defienden y reproducen el racismo y la xenofobia.

Los autores sugieren que dicho cambio se puede lograr mediante la implementación de intervenciones de salud pública antirracistas. Por ejemplo, programas de educación temprana que reduzcan los prejuicios hacia los grupos discriminados, mejoren la sensibilidad cultural entre los proveedores de atención médica y fortalezcan la provisión de seguridad social.

El cambio organizacional y comunitario más el compromiso activo con la construcción de movimientos también pueden formar una parte clave de la acción de la comunidad de salud para abordar la inequidad racial. Los precedentes efectivos incluyen las campañas activistas establecidas por mujeres negras seropositivas para protestar por la inacción del gobierno sobre el VIH en Sudáfrica, que afecta de manera desproporcionada a la comunidad negra y han logrado obligar a las compañías farmacéuticas a ofrecer medicamentos contra el VIH a precios asequibles.

La legislación y las políticas de equidad racial tanto institucionales como nacionales también se plantean como puntos de partida efectivos para el progreso, ya que la evidencia sugiere que leyes más sólidas de igualdad racial y no discriminación están asociadas con mejores resultados para los grupos racialmente minoritarios.

Todas las medidas también deben abordar la naturaleza interseccional de la discriminación estructural al considerar las interacciones con otras formas de opresión (como el sexismo o el capacitismo). Un enfoque interseccional para abordar los impactos en la salud del racismo, la xenofobia y la discriminación aborda la historia y la colonialidad, se centra en las desventajas superpuestas, trabaja para superar todas las formas de discriminación institucionalizada y promueve la no violencia.

Las últimas estimaciones sugieren que mientras que el 70 % de las personas en Europa han recibido al menos una vacuna, este número sigue siendo solo el 32 % en África

Según el Dr. Gideon Lasco, dela Universidad de Filipinas: “En los últimos años, hemos sido testigos de la persistencia del colonialismo en la actualidad. La pandemia de COVID-19 vio el acceso a vacunas que salvan vidas estructuradas a lo largo de líneas coloniales y raciales, con países de altos ingresos en el Norte Global que recibieron acceso privilegiado a vacunas que salvan vidas.

“Las últimas estimaciones sugieren que mientras que el 70 % de las personas en Europa han recibido al menos una vacuna, este número sigue siendo solo el 32 % en África. Se está produciendo una situación demasiado familiar en el contexto de la crisis climática, con poblaciones minoritarias que ya se ven afectadas negativamente por los impactos del cambio climático en la salud, a pesar de que a menudo son los que menos contribuyen a las emisiones históricas de dióxido de carbono. A menos que tomemos medidas para transformar los sistemas que defienden el racismo y la xenofobia, seremos incapaces de abordar las desigualdades raciales en salud en su totalidad o, de hecho, los mayores desafíos de salud de nuestros días”.

Fuentes:

Afroféminas

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