Entre el miedo y el colorismo, las “muñecas negras” despreciadas en las tiendas de Haití


Las muñecas negras, a menudo relegadas a un segundo lugar en los lineales de las tiendas de Puerto Príncipe, luchan por ganarse el corazón de los clientes.

“No tengo nada en contra de las muñecas negras, pero no se las compro a mi hijo”, expresa con especial franqueza una señora que observa atentamente el surtido de juguetes en las estanterías de Delimart en Delmas 32 el sábado 11 de noviembre de 2023, alrededor de las 14 horas.

“Estas muñecas no me parecen muy bonitas, dan miedo y no quiero mirarlas”, continúa la señora, buscando un bebé en miniatura para su hijo.

Se visitaron cerca de quince puntos de venta en el área metropolitana de Puerto Príncipe. En todas partes, la observación sigue siendo sorprendente: las muñecas negras están mucho menos presentes que las de tez más clara.

Sólo hay dos o tres muñecas negras entre las diez llamadas muñecas “blancas” en las instalaciones de Mikado en Belmart.

Según Dominique Raynold, directora del departamento de juguetes de esta tienda, las muñecas negras no se venden en absoluto.

«Hemos tenido estas muñecas en nuestros estantes durante casi un año», dijo Raynold. «Cuando a un padre se le ofrece comprarlos, siempre se muestra reacio a elegirlas.»



La observación es similar a la del Mercado Olímpico de Lalue. La mayoría de las muñecas negras tienen tres años y «a los clientes, a menudo niños, no les gustan mucho», analiza Stéphanie Mondésir, responsable de ventas del departamento de juguetes.

Según la vendedora, las pocas muñecas negras que se venden no están destinadas a niños, sino a prácticas religiosas. “Incluso los dirigentes escolares prefieren comprar muñecas “blancas” para ilustrar bautizos y bodas, en lugar de muñecas negras.»

Existen varias hipótesis para explicar la aversión a las muñecas negras en Haití.

Fania Noël, escritora, feminista negra y estudiante de doctorado en sociología, cree ver el “colorismo” en acción. Esto significa que cuanto más cercano sea un color al “blanco”, más deseable se considerará.

Según la feminista, este prejuicio, particularmente presente en las comunidades negras, en particular en Haití, el Caribe y los países africanos, sigue siendo una de las consecuencias de la esclavitud.

En la práctica, el colorismo provoca fenómenos de despigmentación o alisado del cabello en las mujeres, subraya Noël. “Es una forma de misoginoir que es a la vez sexista y racista”, según la autora del libro afrocomunitario Belonging to Ourselves.

Algunos padres, como Jésula Exumé, una comerciante de 40 años que vive en Carrefour, asocian las muñecas con espíritus malignos.

Esta madre de tres hijos recuerda que una vez le compró una muñeca a su primera hija: el juguete era “de color blanco”. “Mi hija es morena y no me parecen bonitas las muñecas negras, no me gustan”, afirma Exumé.

Situación similar la de Natacha Charles, una señora de unos treinta años que vive en Delmas. Reacia a comprar muñecas, cede ante la insistencia de sus dos hijas.

“Personalmente, no me gustan las cosas negras”, dice Charles, señalando que sus hijos también comparten esta preferencia. “Mis hijos prefieren muñecas de color beige o crema, con la boca rosada, a una muñeca negra”.



El caso haitiano no es único. En la década de 1940, los psicólogos Kenneth y Mamie Phipps Clark hicieron una serie de experimentos conocidos como «pruebas de muñecas» para examinar los impactos psicológicos del racismo en los niños afroamericanos.

Como parte de este estudio, se encontró que la mayoría de los niños negros mostraban preferencia por las llamadas muñecas “blancas”, atribuyéndoles rasgos positivos, mientras que asociaban características negativas a las muñecas negras.

Además, cuando se les pidió que describieran la muñeca que mejor coincidía con su propia imagen, algunos niños experimentaron «angustia emocional» al identificarse con la muñeca previamente rechazada.

En su momento, el estudio arrojó luz sobre el fenómeno del racismo y los prejuicios internalizados, poniendo de relieve las consecuencias nocivas de la segregación escolar para los niños afroamericanos. Los resultados mostraron que los niños de esta comunidad eran conscientes de que el color de su piel estaba asociado con una percepción de inferioridad.

Según Irvika François, doctora en ciencias de la educación y educadora desde hace más de 25 años, una muñeca constituye una representación simbólica del niño, actuando como un medio que facilita la transmisión de valores familiares, culturales y sociales.

«La muñeca desempeña un papel esencial en el aprendizaje de las normas sociales y el desarrollo de la empatía en los niños, transmitiendo así varios valores fundamentales», continúa el Dra. François.

Existe muy poca investigación sobre estos temas en Haití. “La cuestión de la representación de la muñeca negra en Haití merece ser explorada para comprender mejor nuestra relación con nuestra identidad. Mientras esto no se resuelva, la muñeca negra nunca tendrá la oportunidad de ser reconocida como algo hermoso”, opina la Dra. Irvika François.

Las muñecas negras siguen siendo relativamente raras y difíciles de encontrar en todo el país, fuera de Puerto Príncipe.

“Cuando pedimos muñecas negras a los proveedores, nos sugieren que se coloquen poco a la vista”, defiende Barbara, jefa de caja en el BigStar Market de Pétion-Ville.

En noviembre de 2021, una profesora presentó en Haití la iniciativa “Bititi” (Mujer valiente en suajili), una colección de muñecas negras.

Los juguetes encarnaban a varias heroínas nacionales como Sanité Belair, Marie-Jeanne, Catherine Flon, Marie-Louise Coidavid y Anacaona.

“Concebí esta idea para garantizar a los niños el acceso a una muñeca que reflejara su identidad y para fomentar la promoción de su historia”, dijo Valérie Lamy, educadora y directora del jardín de infancia Frimousse.



Después de haber disfrutado de un éxito relativo en sus inicios, las muñecas Bititi ya casi no están disponibles en las tiendas, pero se pueden pedir on líne, según Lamy.

Según los especialistas, el tema de los juguetes debe ser objeto de serias discusiones en el país.

“Debido a nuestra sociedad patriarcal, la asociación de muñecas con niñas plantea cuestiones educativas de género, que influyen en las percepciones de las niñas sobre la belleza, los roles femeninos y los estándares de deseabilidad”, declara Fania Noël.

Resolver el problema requiere políticas públicas y un debate social franco. “No basta con decirles a los niños que jueguen con muñecos que se parecen a ellos”, afirma Noël.

La cuestión, según la socióloga, es «tener niños que juegan con montones de muñecos que se parecen o no a ellos sin que el valor intrínseco en términos de belleza o apariencia física de un individuo se convierta en sinónimo de su estatus moral y su valor social».

*Artículo publicado originalmente en la revista haitiana Ayibopost


Lucnise Duquereste

Periodista y estudiante de finalización de comunicación social en la Facultad de Ciencias Humanas (FASCH).


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