Assata Shakur: sobre raza y racismo

Hoy Assata Shakur, un icono de la lucha antirracista y exmiembro de los míticos Panteras negras cumple 73 años. Aprovechamos para repasar su figura a través de su autobiografía.

En mayo de 1973, Assata fue acusada de matar a un oficial de policía después de un tiroteo en la autopista de peaje de Nueva Jersey. En su autobiografía, cuenta el momento en que ella, junto con Zayd Malik Shakur y Sundiata Acoli, es detenida por agentes de policía por un delito menor de tráfico: una luz trasera defectuosa. Esa detención de la policía se convirtió en un tiroteo. Zayd Malik Shakur y el agente estatal Werner Foerster murieron. Hasta el día de hoy ella sostiene que es inocente. Assata fue trasladada de prisión en prisión, a veces recluida en condiciones inhumanas. En el momento de su arresto, ella había dejado las Panteras Negras y se había convertido en parte del Ejército de Liberación Negra, mucho peor organizado . Fueron miembros de este último grupo los que la ayudaron a escapar de prisión en 1979.

Escrita en primera persona, la historia que cuenta en su autobiografía es una de implacable violencia aprobada por el estado, los tribunales, la ley y las acusaciones tras acusaciones. Sus reflexiones de sus primeros años: la firme política de respetabilidad de sus abuelos (que creían que convertirse en un miembro educado, bien vestido y rico de la comunidad podría comprarle un pase gratis para el racismo), el racismo internalizado de los otros niños negros en el patio de la escuela, y el enigma de la falta de compasión de los maestros blancos en las escuelas desagregadas, todo marcó el camino para la vida posterior de Assata como revolucionaria negra. Las ideas lúcidas sobre el racismo tan temprano en su vida son algunas de las más duras del libro. En la universidad, se encuentra con activistas que expanden su mente y dejan una marca indeleble en su política.

El libro se mueve entre los primeros años de Assata y su tiempo en tribunales y prisiones. También está salpicada de su poesía. Su escritura es consistentemente desafiante e ingeniosa. A pesar de las terribles condiciones que vive, descritas en detalle, es una descripción cálida y amigable de su vida que te hará sonreír. Su ingenio nunca se desvanece, con algunos comentarios en voz alta sobre movimientos políticos y organización.

Son las ideas de Assata sobre raza y racismo las que siguen siendo esclarecedoras. Hoy, estamos lejos de vivir un mundo posracial, con un movimiento decidido a blanquear la historia y absolver la responsabilidad. Los cuentos de revolucionarios negros son vitales para contextualizar lo que ha sucedido antes y cómo es el presente. Su retrospectiva y observaciones son vitales en una sociedad que todavía está estancada en cómo vivir juntos.

Cuando escribe acerca de desafiar a los estudiantes activistas, socialistas, ‘chicos blancos flácidos’ en su universidad que afirman que son ellos y solo ellos los que pueden organizar las clases trabajadoras, puedes imaginar el brillo en sus ojos y la sonrisa en sus labios. Sobre el liberalismo, escribe: «La historia me ha demostrado que mientras algunas personas blancas de clase media puedan … cosechar los beneficios de sus privilegios de piel blanca, entonces son» liberales «. Sobre sus desacuerdos en los encuentros con las aspirantes a clases medias negras, escribe: «estas personas negras actuaban como si no existieran prejuicios, y que todo lo que tenían que hacer era estudiar y ser presidente del mundo».

Lo que Assata no pudo haber sabido al escribir estas palabras, fue que esas clases medias negras nacerían como el primer presidente negro de Estados Unidos. La política de respetabilidad predicada por sus abuelos funcionó de manera suficientemente efectiva como para sacar a unos pocos de la pobreza a la política. Pero los valores conservadores de la política de respetabilidad nunca iban a ser liberadores, y ciertamente no iban a deshacer siglos de opresión racista. En cambio, creó estrellas aceptables, aprobadas por el establecimiento.  

Hace relativamente poco, el FBI añadió a Assata Shakur a su lista de terroristas más buscados. Hasta la fecha, es la primera y única mujer en ser incluida. Dada la política de la época, es imposible saber si las acusaciones del estado (fue juzgada por asesinato y robo a un banco) fueron verdaderas o estaban llenas de mentiras. Assata sostiene que fue atacada por sus ideas políticas y su participación en el Black Panther Party. Para el estado, estas personas eran terroristas, preocupadas solo por alterar el status quo. Estos fueron los días del Programa de Contrainteligencia del FBI, comúnmente abreviado como COINTELPRO. Se realizaron operaciones encubiertas para mantener lo que el FBI llamó el «orden social y político existente». La vigilancia y la infiltración fueron parte del curso. La guerra psicológica se libró contra los más activos en el movimiento. Los personajes estaban manchados y las mentiras se filtraron a la prensa. Assata escribe que en un momento, apenas podía hablar en voz alta en su propia casa por temor a que la molestaran.

Assata Shakur se encuentra actualmente en el exilio en Cuba después de recibir asilo político en 1984. Es presa política. Su autobiografía es una lectura esencial para todo pensador político preocupado por la raza, y para cada activista que esté interesado en crear un movimiento que crezca. Sus pensamientos sobre por qué fallan los movimientos son tan útiles como sus pensamientos sobre cómo podrían ganar los movimientos.


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