«Cobalto Rojo»: Móviles de sangre

Un minero artesanal carga un saco de mineral en la mina artesanal Shabara cerca de Kolwezi, República Democrática del Congo, el 12 de octubre de 2022.
Junior Kannah /AFP vía Getty Images

En «Cobalto Rojo», Siddharth Kara nos sumerge en una travesía perturbadora a través de las entrañas de la industria del cobalto en la República Democrática del Congo, revelando las impactantes realidades detrás de la cadena de suministro global. Este libro, que desafía la moralidad de la sociedad contemporánea, plantea la inquietante pregunta: ¿Cuánto vale la vida de un niño? La respuesta, según Kara, está cifrada en los ocho gramos de cobalto que alimentan nuestros dispositivos tecnológicos.

El autor, un ex banquero de inversiones, utiliza su experiencia y habilidades de investigación para destapar la explotación extrema que rodea la minería de cobalto en el Congo. A lo largo de veintiún años de investigación sobre esclavitud y trabajo infantil, Kara afirma que nunca ha presenciado una depredación tan despiadada con fines de lucro como la que ocurre en la base de las cadenas mundiales de suministro de cobalto.

El Congo, con sus vastas reservas de cobalto, se ha convertido en el epicentro de una voraz carrera para satisfacer la creciente demanda del metal esencial en la producción de baterías para teléfonos inteligentes y vehículos eléctricos. La narrativa de Kara nos sumerge en las condiciones deplorables en las que trabajan los mineros artesanales, muchos de los cuales son niños obligados a cavar en condiciones peligrosas, enfrentándose a la violencia, la enfermedad y la muerte.

A través de relatos impactantes recopilados durante su investigación, Kara presenta la dura realidad de la minería de cobalto en el Congo. Los niños son explotados, envenenados, golpeados, violados y sometidos a condiciones inhumanas. La indignación se eleva al descubrir que estas atrocidades son perpetradas en aras de satisfacer la voracidad de la demanda mundial de tecnología y energía renovable de occidente.



El autor no solo señala las prácticas inhumanas, sino que también critica la hipocresía de las corporaciones que se benefician de la explotación, mientras emiten declaraciones vacías sobre derechos humanos y responsabilidad social. Kara destaca la necesidad de que las empresas asuman la responsabilidad directa de las condiciones en las que se extrae el cobalto, en lugar de esconderse detrás de una cadena de suministro opaca.

La solución propuesta por Kara va más allá de las declaraciones de principios. Sugiere que las corporaciones deben tratar a los mineros artesanales como empleados iguales a aquellos que trabajan en las sedes corporativas. Esta llamada a la acción desafía la complacencia de las empresas que se benefician enormemente de la mano de obra barata y explotada en el Congo.

En un mundo donde la tecnología impulsa nuestra vida cotidiana, «Cobalto Rojo» plantea preguntas incómodas sobre la ética detrás de nuestros dispositivos inteligentes y vehículos eléctricos. Siddharth Kara nos confronta con la responsabilidad colectiva de la sociedad y las corporaciones, desafiándonos a mirar más allá de las comodidades modernas y considerar el costo humano real detrás de cada avance tecnológico. Un costo que tiene la piel negra, quizás por eso parece que no importa.

«Cobalto Rojo» es una llamada a la acción urgente para reevaluar nuestras prioridades y responsabilidades en una era impulsada por la tecnología y dónde nuestros deseos y caprichos, valen más que las vidas humanas de queién los satisfacen. Siddharth Kara ha dejado un testimonio impactante que sin duda deja una marca imborrable en la conciencia de quienes lo leen.

Este libro acaba de ser publicado en español por Capitán Swing.

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