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martes, julio 16

«Black Barbie: A Documentary». Una historia de representación


Barbie, a lo largo de más de seis décadas, se ha erigido como una de las muñecas más emblemáticas de la historia, y es uno de esos productos, que ha moldeado (para bien y para mal) el imaginario colectivo.

A pesar de que la imagen predominante de Barbie suele ser la de una mujer joven, delgada, de tez blanca y cabello rubio, pocos conocen la existencia de una Barbie afrodescendiente en 1980 que compartió el nombre y estatus de la icónica muñeca. ¿Por qué esta Barbie ha pasado desapercibida? Este cuestionamiento marca el punto de partida de un viaje que la directora Lagueria Davis nos invita a emprender en su revelador documental titulado «Black Barbie: A Documentary».

Davis es sobrina de Beulah Mae Mitchell, una antigua empleada de Mattel que fue testigo de la creación y comercialización de esta versión de Barbie. A través de emotivas entrevistas con su tía y otras distinguidas mujeres negras, en particular la legendaria diseñadora de Mattel, Kitty Black Perkins, la directora desentraña los paralelismos entre la realidad estadounidense y la génesis de la primera Barbie negra, así como su influencia en la cultura popular.


Kitty Black Perkins

El documental se inicia con una secuencia ingeniosa y lúdica en la que las Barbies cobran vida, desfilan y se relacionan entre sí, empoderadas y preparadas para compartir su historia, una historia que ha sido marginada debido a la predominancia de su contraparte blanca. A partir de ahí la película adopta un enfoque más didáctico al combinar entrevistas con una línea de tiempo que relata los acontecimientos clave, respaldados por material de archivo de los comerciales de Barbie de la época.



No obstante, el tema tratado es de suma importancia y se encuentra exhaustivamente documentado. El documental nos ilustra cómo esta Barbie en particular sirvió de inspiración para muchas mujeres al proporcionarles una representación con la que identificarse por primera vez. Además, revela el borrado sistemático de la cultura negra en manos de la mercadotecnia y la industria: a pesar de su relevancia histórica, esta muñeca no fue promocionada como se merecía. Incluso Mattel no pudo proporcionar un solo anuncio o comercial de su lanzamiento cuando la directora lo solicitó para la película.


Beulah Mae Mitchell, Stacey McBride-Irby, Lagueria Davis, y Aaliyah Williams de ‘Black Barbie: A Documentary’ posan en 2023 en el SXSW Film Festival en Austin, Texas. (Foto de Robby Klein/Getty Images)

Davis también nos presenta la situación actual de Barbie: si bien ahora está disponible en una amplia gama de tipos de cuerpo, tonos de piel y roles profesionales, la imagen predominante de la muñeca sigue siendo la de una rubia esbelta, como lo demuestran sus películas y comerciales. La Barbie negra se convierte entonces en un recordatorio de los avances logrados y de lo mucho que aún queda por hacer.



«Black Barbie: A Documentary» es un trabajo de investigación que complementa su mensaje sobre la importancia de la representación y el papel de las grandes corporaciones en este contexto. El documental presenta una gran cantidad de testimonios, desde celebridades hasta coleccionistas, que abordan el tema desde diversas perspectivas, enriqueciendo así la narrativa. Davis nos recuerda por qué es esencial que cualquier niña que vea una Barbie en una tienda de juguetes sienta que puede ser verdaderamente lo que desee ser.

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