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miércoles, abril 24

El Combahee River Collective y su declaración feminista negra


Si hablamos de activismo y Feminismo negro tenemos que hacerlo del Combahee River Collective, que en 1977 fueron autoras de una histórica declaración que ha tenido una influencia enorme en los movimientos antirracistas y anticapitalistas de los últimos años.

El colectivo reconoció la imperiosa necesidad de trabajar en conjunto, sin importar la raza, el género, la orientación sexual o la clase social, al mismo tiempo que destacaba las valiosas contribuciones de las feministas negras queer en la lucha por la liberación y el feminismo negro. La estrategia política del grupo se centró en la formación de coaliciones con otros grupos de activistas, sin comprometer su independencia como mujeres negras. Abrazaron el socialismo y se opusieron al capitalismo y al imperialismo. En su declaración, expresaron sus dudas acerca de que una revolución socialista que no incorpora también una revolución feminista y antirracista pueda garantizar su liberación.

El colectivo acuñó el término «política de identidad» para describir su posición única como mujeres negras enfrentando diversas formas de opresión. Su declaración subrayó la opresión económica, de género y racial, enfatizando que la lucha en todos los frentes era esencial para su política emancipadora. El grupo presentó la «política de identidad» con una poderosa explicación de su potencial liberador:

Hasta el día de hoy, esta declaración es muy respetada por los activistas antirracistas y continúa siendo un texto fundamental que aboga por la organización socialista que reconoce la importancia de abordar de manera integral múltiples formas de opresión. Los grupos activistas comprenden la necesidad de un enfoque holístico y reconocen que la justicia no puede limitarse únicamente a cuestiones de clase, raza, género o sexualidad. Estas creencias y aspiraciones se han manifestado nuevamente en el movimiento Black Lives Matter.

Este es el texto completo:

Una declaración feminista negra

Somos un colectivo de feministas negras que nos hemos estado reuniendo desde 1974. Durante ese tiempo hemos estado involucrados en el proceso de definición y clarificación de nuestra política, mientras al mismo tiempo realizamos trabajo político dentro de nuestro propio grupo y en coalición con otras organizaciones y movimientos progresistas. La declaración más general de nuestra política en la actualidad sería que estamos activamente comprometidos a luchar contra la opresión racial, sexual, heterosexual y de clase y consideramos como nuestra tarea particular el desarrollo de un análisis y una práctica integrados basados ​​en el hecho de que las principales Los sistemas de opresión están entrelazados. La síntesis de estas opresiones crea las condiciones de nuestras vidas. Como mujeres negras vemos el feminismo negro como el movimiento político lógico para combatir las múltiples y simultáneas opresiones que enfrentan todas las mujeres de color.

Discutiremos cuatro temas principales en el artículo siguiente: (1) La génesis del feminismo negro contemporáneo; (2) lo que creemos, es decir, el ámbito específico de nuestra política; (3) los problemas en la organización de las feministas negras, incluida una breve historia de nuestro colectivo; y (4) cuestiones y prácticas feministas negras.

1. La génesis del feminismo negro contemporáneo

Antes de analizar el desarrollo reciente del feminismo negro, nos gustaría afirmar que encontramos nuestros orígenes en la realidad histórica de la continua lucha a vida o muerte de las mujeres afroamericanas por la supervivencia y la liberación. La relación extremadamente negativa de las mujeres negras con el sistema político estadounidense (un sistema de gobierno masculino blanco) siempre ha estado determinada por nuestra pertenencia a dos castas raciales y sexuales oprimidas. Como señala Angela Davis en “Reflexiones sobre el papel de la mujer negra en la comunidad de esclavos”, las mujeres negras siempre han encarnado, aunque sólo sea en su manifestación física, una postura adversaria al gobierno masculino blanco y han resistido activamente sus incursiones sobre ellas y sus comunidades de manera dramática y sutil. Siempre ha habido mujeres activistas negras; algunas conocidas, como Sojourner Truth, Harriet Tubman, Frances EW Harper, Ida B. Wells Barnett y Mary Church Terrell, y miles y miles de personas desconocidas, que tenían una conciencia compartida de cómo su identidad sexual se combinaba con su identidad racial para hacer única la situación de su vida y el foco de sus luchas políticas. El feminismo negro contemporáneo es la consecuencia de innumerables generaciones de sacrificio personal, militancia y trabajo de nuestras madres y hermanas.

La presencia feminista negra ha evolucionado de forma más evidente en relación con la segunda ola del movimiento feminista estadounidense que comenzó a finales de los años sesenta. Las mujeres negras, otras del Tercer Mundo y trabajadoras han estado involucradas en el movimiento feminista desde sus inicios, pero tanto las fuerzas reaccionarias externas como el racismo y el elitismo dentro del movimiento mismo han servido para oscurecer nuestra participación. En 1973, las feministas negras, principalmente ubicadas en Nueva York, sintieron la necesidad de formar un grupo feminista negro separado. Esta se convirtió en la Organización Nacional Feminista Negra (NBFO).

La política feminista negra también tiene una conexión obvia con los movimientos de liberación negra, particularmente los de los años 1960 y 1970. Muchos de nosotros participamos activamente en esos movimientos (derechos civiles, nacionalismo negro, Panteras Negras), y todas nuestras vidas se vieron muy afectadas y cambiadas por su ideología, sus objetivos y las tácticas utilizadas para lograr sus objetivos. Fue nuestra experiencia y desilusión dentro de estos movimientos de liberación, así como la experiencia en la periferia de la izquierda masculina blanca, lo que llevó a la necesidad de desarrollar una política que fuera antirracista, a diferencia de las de las mujeres blancas, y antisexista, a diferencia de las de las mujeres negras. y hombres blancos.

También existe innegablemente una génesis personal del feminismo negro, es decir, la realización política que surge de las experiencias aparentemente personales de las vidas individuales de las mujeres negras. Las feministas negras y muchas más mujeres negras que no se definen a sí mismas como feministas han experimentado la opresión sexual como un factor constante en nuestra existencia cotidiana.


El Colectivo del Río Combahee en 1974. De izquierda a derecha: Demita Frazier y Helen Stewart. 
Arriba de izquierda a derecha: Margo Okazawa-Rey, Barbara Smith, Beverly Smith, Chirlane McCray y Mercedes Tompkins. (Margo Okazawa-Rey)

Las feministas negras a menudo hablan de sus sentimientos de locura antes de tomar conciencia de los conceptos de política sexual, gobierno patriarcal y, lo más importante, feminismo, el análisis y la práctica políticos que las mujeres utilizamos para luchar contra nuestra opresión. El hecho de que la política racial y, de hecho, el racismo sean factores omnipresentes en nuestras vidas no nos permitió, y todavía no permite a la mayoría de las mujeres negras, mirar más profundamente nuestras propias experiencias y definir aquellas cosas que hacen de nuestras vidas lo que son y nuestra opresión. específico para nosotros. En el proceso de toma de conciencia, en realidad de compartir la vida, comenzamos a reconocer lo común de nuestras experiencias y, a partir de ese compartir y de esa creciente conciencia, a construir una política que cambiará nuestras vidas e inevitablemente pondrá fin a nuestra opresión.

Nuestro desarrollo también debe estar vinculado a la posición económica y política contemporánea de los negros. La generación de jóvenes negros posterior a la Segunda Guerra Mundial fue la primera en poder participar mínimamente de ciertas opciones educativas y laborales, antes completamente cerradas a los negros. Aunque nuestra posición económica todavía se encuentra en lo más bajo de la economía capitalista estadounidense, un puñado de nosotros hemos podido obtener ciertas herramientas como resultado del simbología en la educación y el empleo que potencialmente nos permiten luchar más eficazmente contra nuestra opresión.

Inicialmente nos unió una posición combinada antirracista y antisexista y, a medida que nos desarrollamos políticamente, nos dirigimos al heterosexismo y la opresión económica bajo el capitalismo.

2. Lo que creemos

Por encima de todo, nuestra política surgió inicialmente de la creencia compartida de que las mujeres negras son intrínsecamente valiosas, de que nuestra liberación es una necesidad, no como un complemento de la de otra persona, sino debido a nuestra necesidad de autonomía como personas humanas. Esto puede parecer tan obvio que parezca simplista, pero es evidente que ningún otro movimiento ostensiblemente progresista ha considerado nuestra opresión específica como una prioridad ni ha trabajado seriamente para poner fin a esa opresión. Simplemente nombrar los estereotipos peyorativos atribuidos a las mujeres negras (por ejemplo, mamá, matriarca, Zafiro, puta, daga), y mucho menos catalogar el trato cruel, a menudo asesino, que recibimos, indica el poco valor que se le ha dado a nuestras vidas durante cuatro siglos de esclavitud en el hemisferio occidental. Nos damos cuenta de que las únicas personas que se preocupan lo suficiente por nosotros como para trabajar consistentemente por nuestra liberación somos nosotros. Nuestra política evoluciona a partir de un amor sano por nosotras mismas, nuestras hermanas y nuestra comunidad que nos permite continuar nuestra lucha y trabajo.

Este enfoque en nuestra propia opresión está plasmado en el concepto de política de identidad. Creemos que la política más profunda y potencialmente más radical surge directamente de nuestra propia identidad, en lugar de trabajar para poner fin a la opresión de otra persona. En el caso de las mujeres negras, este es un concepto particularmente repugnante, peligroso, amenazante y, por lo tanto, revolucionario porque, al observar todos los movimientos políticos que nos han precedido, resulta obvio que cualquiera es más digno de liberación que nosotras mismas. Rechazamos los pedestales, la realeza y caminar diez pasos detrás. Ser reconocido como humano, niveladamente humano, es suficiente.

Creemos que la política sexual bajo el patriarcado es tan omnipresente en la vida de las mujeres negras como lo son las políticas de clase y raza. A menudo también nos resulta difícil separar la raza de la clase de la opresión sexual porque en nuestras vidas la mayoría de las veces se experimentan simultáneamente. Sabemos que existe una opresión racial-sexual que no es únicamente racial ni únicamente sexual; por ejemplo, la historia de la violación de mujeres negras por hombres blancos como arma de represión política.

Aunque somos feministas y lesbianas, nos sentimos solidarios con los hombres negros progresistas y no defendemos el fraccionamiento que exigen las mujeres blancas separatistas. Nuestra situación como negros requiere que tengamos solidaridad en torno al hecho de la raza, que las mujeres blancas, por supuesto, no necesitan tener con los hombres blancos, a menos que sea su solidaridad negativa como opresores raciales. Luchamos junto con los hombres negros contra el racismo, al mismo tiempo que luchamos con los hombres negros sobre el sexismo.

Nos damos cuenta de que la liberación de todos los pueblos oprimidos requiere la destrucción de los sistemas político-económicos del capitalismo y el imperialismo, así como del patriarcado. Somos socialistas porque creemos que el trabajo debe organizarse para el beneficio colectivo de quienes hacen el trabajo y crean los productos y no para el beneficio de los patrones. Los recursos materiales deben distribuirse equitativamente entre quienes los crean. Sin embargo, no estamos convencidos de que una revolución socialista que no sea también una revolución feminista y antirracista garantice nuestra liberación. Hemos llegado a la necesidad de desarrollar una comprensión de las relaciones de clase que tenga en cuenta la posición de clase específica de las mujeres negras que generalmente son marginales en la fuerza laboral. mientras que en este momento particular algunos de nosotros somos vistos temporalmente como figuras doblemente deseables a nivel profesional y de cuello blanco. Necesitamos articular la situación de clase real de personas que no son simplemente trabajadores sin raza ni sexo, sino para quienes la opresión racial y sexual son determinantes importantes en sus vidas laborales y económicas. Aunque estamos esencialmente de acuerdo con la teoría de Marx tal como se aplica a las relaciones económicas muy específicas que analizó, sabemos que este análisis debe ampliarse más para que podamos comprender nuestra situación económica específica como mujeres negras. pero para quienes la opresión racial y sexual son determinantes importantes en su vida laboral y económica. Aunque estamos esencialmente de acuerdo con la teoría de Marx tal como se aplica a las relaciones económicas muy específicas que analizó, sabemos que este análisis debe ampliarse más para que podamos comprender nuestra situación económica específica como mujeres negras. pero para quienes la opresión racial y sexual son determinantes importantes en su vida laboral y económica. Aunque estamos esencialmente de acuerdo con la teoría de Marx tal como se aplica a las relaciones económicas muy específicas que analizó, sabemos que este análisis debe ampliarse más para que podamos comprender nuestra situación económica específica como mujeres negras.

Una contribución política que creemos haber hecho ya es la expansión del principio feminista de que lo personal es lo político. En nuestras sesiones de concientización, por ejemplo, en muchos sentidos hemos ido más allá de las revelaciones de las mujeres blancas porque estamos abordando las implicaciones de raza y clase, además del sexo. Incluso el estilo de nuestras mujeres negras de hablar/testificar en lenguaje negro sobre lo que hemos experimentado tiene una resonancia que es tanto cultural como política. Hemos gastado una gran cantidad de energía en profundizar en la naturaleza cultural y experiencial de nuestra opresión por necesidad porque ninguno de estos asuntos había sido analizado antes. Nadie antes había examinado la textura de múltiples capas de la vida de las mujeres negras.

Como ya hemos dicho, rechazamos la postura del separatismo lésbico porque no es un análisis o una estrategia política viable para nosotros. Deja fuera a demasiadas y demasiadas personas, en particular a hombres, mujeres y niños negros. Recibimos muchas críticas y odio por lo que los hombres han sido socializados para ser en esta sociedad: lo que apoyan, cómo actúan y cómo oprimen. Pero no tenemos la noción equivocada de que es su masculinidad per se (es decir, su masculinidad biológica) lo que los convierte en lo que son. Como mujeres negras consideramos que cualquier tipo de determinismo biológico es una base particularmente peligrosa y reaccionaria sobre la cual construir una política. También debemos cuestionarnos si el separatismo lésbico es una estrategia y un análisis político adecuado y progresista, incluso para quienes lo practican.

3. Problemas en la organización de las feministas negras

Durante nuestros años juntas como colectivo feminista negro hemos experimentado éxitos y derrotas, alegría y dolor, victorias y fracasos. Hemos descubierto que es muy difícil organizarnos en torno a cuestiones feministas negras, difícil incluso anunciar en ciertos contextos que somos feministas negras. Hemos tratado de pensar en las razones de nuestras dificultades, particularmente porque el movimiento de mujeres blancas sigue siendo fuerte y creciendo en muchas direcciones. En esta sección discutiremos algunas de las razones generales de los problemas de organización que enfrentamos y también hablaremos específicamente sobre las etapas en la organización de nuestro propio colectivo.

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La principal fuente de dificultades en nuestro trabajo político es que no sólo estamos tratando de luchar contra la opresión en uno o incluso dos frentes, sino que en cambio abordamos toda una gama de opresiones. No tenemos privilegios raciales, sexuales, heterosexuales o de clase en los que confiar, ni tenemos ni siquiera el acceso mínimo a los recursos y al poder que tienen los grupos que poseen cualquiera de estos tipos de privilegios.

Nunca se puede subestimar el costo psicológico de ser mujer negra y las dificultades que esto presenta para alcanzar la conciencia política y realizar trabajo político. En esta sociedad, que es a la vez racista y sexista, se le otorga un valor muy bajo a la psique de las mujeres negras. Como dijo una vez uno de los primeros miembros del grupo: «Todos somos personas dañadas simplemente por el hecho de ser mujeres negras». Estamos desposeídas psicológicamente y en todos los demás niveles y, sin embargo, sentimos la necesidad de luchar para cambiar nuestra condición y la condición de todas las mujeres negras. En “La búsqueda de la hermandad de una feminista negra”, Michele Wallace llega a esta conclusión:

Existimos como mujeres, que somos negras, que somos feministas, cada una de ellas varada por el momento, trabajando independientemente porque todavía no hay un entorno en esta sociedad ni remotamente compatible con nuestra lucha, porque, estando en el fondo, tendríamos que hacer lo que nadie más lo ha hecho: tendríamos que luchar contra el mundo. 

Wallace no es pesimista sino realista en su evaluación de la posición de las feministas negras, particularmente en su alusión al aislamiento casi clásico que enfrentamos la mayoría de nosotras. Sin embargo, podríamos utilizar nuestra posición en la base para dar un salto claro hacia la acción revolucionaria. Si las mujeres negras fueran libres, significaría que todos los demás tendrían que ser libres ya que nuestra libertad requeriría la destrucción de todos los sistemas de opresión.

Sin embargo, el feminismo es muy amenazador para la mayoría de los negros porque pone en duda algunos de los supuestos más básicos sobre nuestra existencia, es decir, que el género debería ser un determinante de las relaciones de poder. Ésta es la forma en que se definían los roles masculinos y femeninos en un panfleto nacionalista negro de principios de los años setenta.

Entendemos que es y ha sido tradicional que el hombre sea el cabeza de familia. Es el líder de la casa/nación porque su conocimiento del mundo es más amplio, su conciencia es mayor, su comprensión es más completa y su aplicación de esta información es más sabia… Después de todo, es razonable que el hombre sea el líder. de la casa porque es capaz de defender y proteger el desarrollo de su hogar… Las mujeres no pueden hacer las mismas cosas que los hombres; están hechas por naturaleza para funcionar de manera diferente. La igualdad entre hombres y mujeres es algo que no puede suceder ni siquiera en el mundo abstracto. Los hombres no son iguales a otros hombres, es decir, en capacidad, experiencia o incluso comprensión. El valor de hombres y mujeres puede verse como el valor del oro y la plata: no son iguales pero ambos tienen un gran valor. Debemos darnos cuenta de que hombres y mujeres se complementan mutuamente porque no hay casa/familia sin un hombre y su esposa. Ambos son esenciales para el desarrollo de cualquier vida.

Las condiciones materiales de la mayoría de las mujeres negras difícilmente las llevarían a alterar acuerdos tanto económicos como sexuales que parecen representar cierta estabilidad en sus vidas. Muchas mujeres negras comprenden bien tanto el sexismo como el racismo, pero debido a las limitaciones cotidianas de sus vidas no pueden arriesgarse a luchar contra ambos.

La reacción de los hombres negros ante el feminismo ha sido notoriamente negativa. Por supuesto, están incluso más amenazadas que las mujeres negras por la posibilidad de que las feministas negras se organicen en torno a nuestras propias necesidades. Se dan cuenta de que no sólo podrían perder aliados valiosos y trabajadores en sus luchas, sino que también podrían verse obligados a cambiar sus formas habitualmente sexistas de interactuar y oprimir a las mujeres negras. Las acusaciones de que el feminismo negro divide la lucha negra son poderosos elementos disuasorios para el crecimiento de un movimiento autónomo de mujeres negras.

Aún así, cientos de mujeres han estado activas en diferentes momentos durante los tres años de existencia de nuestro grupo. Y cada mujer negra que vino surgió de una fuerte necesidad sentida de algún nivel de posibilidad que antes no existía en su vida.

Cuando empezamos a reunirnos a principios de 1974, después de la primera conferencia regional oriental de la NBFO, no teníamos una estrategia de organización, ni siquiera un enfoque. Sólo queríamos ver lo que teníamos. Después de un período de meses sin reunirnos, comenzamos a reunirnos nuevamente a finales de año y comenzamos a realizar una intensa variedad de actividades de concientización. La sensación abrumadora que teníamos es que después de años y años finalmente nos habíamos encontrado. Aunque no estábamos haciendo trabajo político como grupo, los individuos continuaron su participación en la política lésbica, el abuso de la esterilización y el trabajo por el derecho al aborto, las actividades del Día Internacional de la Mujer del Tercer Mundo y las actividades de apoyo a los juicios del Dr. Kenneth Edelin, Joan Little y Inés García. Durante nuestro primer verano, cuando la membresía había disminuido considerablemente, Los que quedamos dedicamos un debate serio a la posibilidad de abrir un refugio para mujeres maltratadas en una comunidad negra. (No había refugio en Boston en ese momento.) También decidimos en ese momento convertirnos en un colectivo independiente ya que teníamos serios desacuerdos con la postura feminista burguesa de NBFO y su falta de un enfoque político claro.

También nos contactaron en ese momento feministas socialistas, con quienes habíamos trabajado en actividades sobre el derecho al aborto, que querían animarnos a asistir a la Conferencia Feminista Nacionalsocialista en Yellow Springs. Uno de nuestros miembros asistió y, a pesar de la estrechez de la ideología que se promovió en esa conferencia en particular, nos volvimos más conscientes de la necesidad de comprender nuestra propia situación económica y hacer nuestro propio análisis económico.

En otoño, cuando algunos miembros regresaron, experimentamos varios meses de relativa inactividad y desacuerdos internos que al principio se conceptualizaron como una división entre lesbianas y heterosexuales, pero que también fueron el resultado de diferencias políticas y de clase. Durante el verano quienes aún estábamos reunidos habíamos determinado la necesidad de hacer trabajo político e ir más allá de la sensibilización y servir exclusivamente como grupo de apoyo emocional. A principios de 1976, cuando algunas de las mujeres que no querían hacer trabajo político y que también habían expresado desacuerdos dejaron de asistir por su propia voluntad, volvimos a buscar un foco. Decidimos en ese momento, con la incorporación de nuevos miembros, convertirnos en un grupo de estudio. Siempre habíamos compartido nuestras lecturas entre nosotros, y algunas de nosotras habíamos escrito artículos sobre el feminismo negro para discutirlos en grupo unos meses antes de que se tomara esta decisión. Empezamos a funcionar como un grupo de estudio y también comenzamos a discutir la posibilidad de iniciar una publicación feminista negra. Tuvimos un retiro a finales de la primavera que brindó un tiempo tanto para la discusión política como para resolver cuestiones interpersonales. Actualmente estamos planeando reunir una colección de escritos feministas negros. Creemos que es absolutamente esencial demostrar la realidad de nuestra política a otras mujeres negras y creemos que podemos hacerlo escribiendo y distribuyendo nuestro trabajo. El hecho de que las feministas negras individuales vivamos aisladas en todo el país, que nuestro propio número sea pequeño y que tengamos algunas habilidades para escribir, imprimir,

4. Cuestiones y prácticas feministas negras

Durante nuestro tiempo juntas hemos identificado y trabajado en muchos temas de particular relevancia para las mujeres negras. El carácter inclusivo de nuestra política hace que nos preocupemos por cualquier situación que afecte las vidas de las mujeres, el Tercer Mundo y los trabajadores. Por supuesto, estamos particularmente comprometidos a trabajar en aquellas luchas en las que la raza, el sexo y la clase son factores simultáneos de opresión. Podríamos, por ejemplo, involucrarnos en la organización del lugar de trabajo en una fábrica que emplea a mujeres del Tercer Mundo o hacer piquetes en un hospital que está recortando la ya inadecuada atención médica a una comunidad del Tercer Mundo, o establecer un centro de crisis para violaciones en un vecindario negro. . La organización en torno a cuestiones de bienestar social o guarderías también podría ser un enfoque. El trabajo por hacer y las innumerables cuestiones que este trabajo representa simplemente reflejan la omnipresencia de nuestra opresión.

Los temas y proyectos en los que los miembros del colectivo realmente han trabajado son el abuso de esterilización, el derecho al aborto, las mujeres maltratadas, la violación y la atención médica. También hemos realizado muchos talleres y programas educativos sobre el feminismo negro en campus universitarios, en conferencias de mujeres y, más recientemente, para mujeres de secundaria.

Un tema que nos preocupa mucho y que hemos comenzado a abordar públicamente es el racismo en el movimiento de mujeres blancas. Como feministas negras, somos constante y dolorosamente conscientes del poco esfuerzo que han hecho las mujeres blancas para comprender y combatir su racismo, lo que requiere, entre otras cosas, que tengan una comprensión más que superficial de la raza, el color y la historia y cultura negras. Eliminar el racismo en el movimiento de mujeres blancas es, por definición, un trabajo que deben realizar las mujeres blancas, pero seguiremos hablando y exigiendo responsabilidad sobre este tema.

En la práctica de nuestra política no creemos que el fin siempre justifique los medios. Se han cometido muchos actos reaccionarios y destructivos en nombre del logro de objetivos políticos “correctos”. Como feministas no queremos molestar a la gente en nombre de la política. Creemos en el proceso colectivo y en una distribución no jerárquica del poder dentro de nuestro propio grupo y en nuestra visión de una sociedad revolucionaria. Estamos comprometidos a un examen continuo de nuestra política a medida que se desarrolla a través de la crítica y la autocrítica como un aspecto esencial de nuestra práctica. Como feministas y lesbianas negras sabemos que tenemos una tarea revolucionaria muy definida que realizar y estamos listas para la vida de trabajo y lucha que tenemos por delante.

Combahee River Collective


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