El poderoso discurso del coronavirus

El coronavirus fue detectado por primera vez en la ciudad china de Wuhan el 31 de diciembre de 2019(1), desde entonces los contagios han aumentado rápidamente(2). La pandemia se ha interpretado como una tragedia humana situada en el miedo y la desesperanza pero también ha sido traducida por algunos observadores de política internacional como un juego geopolítico entre China y Estados Unidos(3). En este sentido, el bufete de abogados “Berman Law Group” presentó una demanda colectiva en Florida y Texas contra China acusando a Beijing “por encubrir el brote de Coronavirus en Wuhan”. Ellos  solicitan que este país sea declarado legalmente responsable y con ello obligarle a pagar billones de dólares por “su negligencia”(4). 

Quédate en Casa

La narrativa del coronavirus pone al ciudadano de a pie en un escenario en el que quedarse en casa es imprescindible para proteger su salud y la de su familia. En medio de esta zozobra, múltiples compañías de tecnología de la información como Alibaba, proponen software de Inteligencia Artificial para diagnosticar el contagio al escanear el tórax de un paciente. Huawei Technologies esta preocupada por mantener a la población conectada por lo que ha ofrecido a los hospitales italianos videoconferencia y conectividad inalámbrica de forma gratuita. Baidu, el motor de búsqueda chino, cuenta con un algoritmo para analizar la estructura biológica del coronavirus(5). 

Es evidente que muchas empresas están dando seguimiento a la pandemia y de la mano han aprovechado este tiempo para ofrecer sus servicios en lugares en donde antes no tenían presencia. A la par, estas empresas se valen de la crisis para recabar datos sensibles que antes eran casi imposibles de obtener. Las predicciones de la Inteligencia Artificial pone al sector salud en circunstancias peligrosas ya que estas tecnologías podrían sugerir erróneamente que una persona con COVID-19 no esta enferma o que una persona sana tiene COVID-19(6). Un mal diagnóstico podrían ser la vía para violar los derechos humanos por medio de métodos sin precedentes.

Prediciendo la ubicación de brotes del coronavirus 

Por su parte, el software de la empresa Palantir se usa actualmente en varios países para pronosticar los brotes de coronavirus. El objetivo es contar con información antes de que suceda el brote y así desplegar con anticipación a estas zonas personal médico y suministros. Entonces, esto quiere decir que este software ya sabe donde brotará el virus, “muy conveniente diría un médico…”

Palantir cuenta con una versión gratuita llamada Foundry destinada a los gobiernos y a las organizaciones internacionales involucradas en dar respuesta Covid-19. El software de Palantir recaba datos personales como el sexo, la edad, el estado de salud y el código postal(7). 

Es importante puntualizar que antes del coronavirus, Palantir trabajó con Immigration and Customs Enforcement (ICS)(8) para recopilar, almacenar y buscar datos de inmigrantes indocumentados. El software se ha usado para crear perfiles de niños indocumentados y miembros de la familia que podrían usarse posteriormente en enjuiciamientos y arrestos. Además, se ha demostrado que Palantir aumenta su vigilancia y arrestos en comunidades de color por lo que la empresa ha estado involucrada en varias demandas en los últimos años(9). Aunado a lo anterior, dado que el software de Palantir se ejecuta en la nube de Amazon, activistas han estado protestando también contra Amazon Web Services. Muchos trabajadores de Amazon han enviado cartas al CEO de esta empresa solicitándole se termine la relación comercial con Palantir. En particular, los activistas han declarado que «Palantir no cumple con sus responsabilidades en materia de derechos humanos»(10). 

No es casualidad que el cofundador de Palantir, Peter Thiel sea miembro de la junta de Facebook y uno de los mayores patrocinadores del presidente Donald Trump en Silicon Valley. Recordemos que la campaña de Trump estuvo ligada a Facebook y Cambridge Analytica lo cual le permitió al entonces candidato ganar las elecciones(11). 

Así en medio del caos y confusión propio de una pandemia, líderes políticos se apropian de la crisis del COVID-19 para reforzar prácticas de discriminación racial y políticas fronterizas al aumentar las restricciones de salud pública con retóricas antimigrantes(12).

El virus como mecanismo de control social

Tomando en cuenta lo anterior, surgen algunas interrogantes: 

¿La crisis del coronavirus se usa por un lado como medio para recabar “justificadamente” datos personales sensibles (ej. el historial médico de un paciente)?

¿La política internacional está valiéndose del coronavirus para construir un mundo ultra vigilado?

¿Los datos personales recabados a lo largo de la pandemia, se usarán posteriormente para estigmatizar aún más a poblaciones vulneradas?

¿En un futuro cercano, la inteligencia artificial predecirá las zonas de brote de los siguientes virus?

Sin duda las preguntas anteriores son difíciles de contestar, pero revisemos una reciente noticia para trazar algunas ideas. Apenas hace unos días, se dio a conocer que Jared Kushner, asesor principal y yerno de Donald Trump, está a cargo de establecer un sistema de vigilancia en Estados Unidos para monitorear a los pacientes con coronavirus(13). 

El propósito del programa es un misterio pero el gobierno de Estados Unidos lo ha justificado diciendo que el objetivo del sistema de vigilancia es ayudarles a evaluar dónde se necesitan más equipos médicos para salvar vidas. Evidentemente mucha gente en Estados Unidos está preocupada por esta decisión y se preguntan “¿Qué pretenden lograr con el programa? ¿Se utilizará para la asignación de recursos o para el seguimiento de síntomas? ¿Qué agencia operará el programa y qué agencias tendrán acceso a los datos recabados?

El coronavirus ha permitido desarrollar un escenario idóneo que aprueba que grandes empresas de tecnología jueguen un papel dinámico e indispensable en el sector de salud. En este sentido, muchos hospitales al rededor del mundo están intercambiando datos secretos de pacientes a plataformas de tecnología dominantes. Aún más preocupante es que la invasión a los datos personales sucede sin el conocimiento de los médicos y de los pacientes. El sistema de vigilancia liderado por Kushner podría otorgar a las autoridades federales acceso a la información de salud confidencial, lo que apunta a posibles amenazas a las libertades civiles de los estadounidenses. Hasta hace apenas unos meses, este era un planteamiento imposible e injustificable pero hoy en día es un escenario real.

La Inteligencia Artificial y el Big Data en tiempos de Coronavirus

Estos enfoques vulneran la integridad de las personas, dan pie a disposiciones catastróficas en donde infringir los derechos humanos, recabar datos personales o arrestar sin previo aviso; podrían ser actos justificados y avalados desde una narrativa de pandemia. Al final, el sector salud debe tomar medidas drásticas por el bien de la humanidad. Benjamin Ruha (2019) ha demostrado que los datos se han usado de muchas maneras para racializar, estigmatizar y segregar a grupos marginados(14). 

La pregunta es ¿quiénes contarán con las credenciales para poseer un software con este poder? Como dicen, la computadora es fiel a su amo. Predecir el crimen(15) o predecir el contagio(16) son ideas similares, se trata de colocar a cada sector en su lugar. Es racismo sistemático(18) ahora justificado desde una narrativa de pandemia.

Este es un terreno en donde la Inteligencia Artificial y el Big Data parecieran una caja negra que pocos entienden pero que logra mucho. Es la era del riesgo predicho desde el software. Resulta bastante conveniente que el sesgo yazca en la tecnología, así esta podría casualmente proponer soluciones racistas y discriminatorias. 


Natalia Rios Rivera

Interesada en investigar temas relacionados a la protección de datos personales, seguridad cibernética, libertad de expresión y privacidad online, feminismo, medios digitales, estudios de racialización, colonialismo, discriminación, diseño web, marketing digital y arte digital. Natalia es egresada de la Licenciatura en Diseño por la Universidad Autónoma Metropolitana Campus Azcapotzalco y Maestra en Tecnología de Medios por Universiteit Leiden, Holanda.

Twitter: @Soir_Tan


Referencias:

1.Para leer más consulta Organización Mundial de la Salud. (2019). Brote de enfermedad por coronavirus (COVID-19). Emergencias sanitarias https://www.who.int/es/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019 

2.Visita el mapa en Coronavirus COVID-19 Global Cases by the Center for Systems Science and Engineering, Jones Hopkins https://gisanddata.maps.arcgis.com/apps/opsdashboard/index.html#/bda7594740fd40299423467b48e9ecf6 

3.Para saber más de esta perspectiva lee Tamara G. (2020, Marzo 18) Coronavirus: cómo el virus se volvió parte de la «guerra» política entre EE.UU. y China. BBC News. https://www.bbc.com/mundo/noticias-internacional-51938799

4.Heinz D. Covid-19 (2020, Abril 6) quita y pone Presidentes. Desata guerras de Trump contra China y Venezuela (Artículo) https://aristeguinoticias.com/0604/mexico/covid-19-quita-y-pone-presidentes-desata-guerras-de-trump-contra-china-y-venezuela-articulo/

5.Helene F. (2020, Marzo 19) Alibaba Pitches Diagnostic Tool to Europe in China Outreach Move. Bloomberg.https://www.bloomberg.com/news/articles/2020-03-19/alibaba-pitches-diagnostic-tool-to-europe-in-china-outreach-move 

6.Engler A. (2020, Abril 2) A guide to healthy skepticism of artificial intelligence and coronavirus. Brookings. https://www.brookings.edu/research/a-guide-to-healthy-skepticism-of-artificial-intelligence-and-coronavirus/  

7.Chapman L. (2020, Abril 2) Palantir’s New ‘Driving Thrust’: Predicting Coronavirus Outbreaks https://www.bloomberg.com/news/articles/2020-04-02/coronavirus-news-palantir-gives-away-data-mining-tools

8.El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos (ICE, por sus siglas en inglés) es una agencia policial del gobierno federal de los Estados Unidos encargada de hacer cumplir las leyes de inmigración de los Estados Unidos e investigar las actividades delictivas y terroristas de ciudadanos extranjeros que residen en los Estados Unidos. https://www.ice.gov/es

9.Chan R.(2019, Julio 19) Here’s what you need to know about Palantir, the secretive $20 billion data-analysis company whose work with ICE is dragging Amazon into controversy https://www.businessinsider.com/palantir-ice-explainer-data-startup-2019-7?r=MX&IR=T

10.Menn J. (2019, Noviembre 22 )Activist Investors to Pressure Privately Held Palantir on Human Rights https://money.usnews.com/investing/news/articles/2019-11-22/activist-investors-to-pressure-privately-held-palantir-on-human-rights 

11.Lewis P. and Hilder P.(2018, Marzo 23) Leaked: Cambridge Analytica’s blueprint for Trump victory. The Guardina. https://www.theguardian.com/uk-news/2018/mar/23/leaked-cambridge-analyticas-blueprint-for-trump-victory 

12.BBC News Mundo (2020, Marzo 21) Cómo Trump impulsa su polémica política migratoria en medio de la pandemia de covid-19. BBC News Mundo. https://www.bbc.com/mundo/noticias-internacional-51985556  

13.Dell C. (2020, Abril 11) Why Is Jared Kushner Creating a ‘National Surveillance System’ of Coronavirus Patients? Gizmodo.https://gizmodo.com/why-is-jared-kushner-creating-a-national-surveillance-1842796722

14.Benjamin R. (2019) Race After Technology: Abolitionist Tools for the New Jim Code.  Polity Books. https://doi.org/10.1093/sf/soz162

15.Saleh M. (2018, Enero 28) CHICAGO’S PROMISE Caught in a Gang Dragnet and Detained by ICE, an Immigrant Tests the Limits of a Sanctuary City The Intercept https://theintercept.com/2018/01/28/chicago-gangs-immigration-ice/   

16.Chen P. (2020, Febrero)  #NoSoyUnVirus El coronavirus que «justifica» la sinofobia https://nuso.org/articulo/coronavirus-sinofobia-China-discriminacion/

17.Carrett J. (2020, February 4) Explainer: what is systemic racism and institutional racism? The Conversation. https://theconversation.com/explainer-what-is-systemic-racism-and-institutional-racism-131152


Desde hoy y hasta que termine la crisis al final de los artículos de Afroféminas encontraréis esta imagen. El enlace da acceso al mapa interactivo de recursos que ha puesto en marcha @CEAntirracista Cualquier ayuda, aporte y recurso es necesario para personas en especial estado de vulnerabilidad. Puedes entrar a través de este enlace:

https://emergenciaantirracista.ushahidi.io/views/map

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