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martes, abril 16

Donyale Luna, la primera supermodelo negra


Su nombre ha quedado en el olvido en el mundo de la moda. Pertenece a un tiempo previo a la época en que las Top Models se convirtieron en celebridades. Donyale Luna, la primera modelo negra en aparecer en la portada de las revistas más importantes del mundo de la moda, da a conocer su legado en un nuevo documental de HBO.

Lo que no se sabe de Luna es que, si no fuera por ella, las puertas que permitieron a otras modelos negras ingresar y prosperar en el mundo de la moda no hubieran sido posibles.

Luna, cuyo nombre real era Peggy Ann Freeman, nació en Detroit en 1945. Con una estatura de más de de 1,80 cm, extremidades largas y rasgos impresionantes, comenzó su carrera como modelo a los 18 años. Fue descubierta por el fotógrafo de moda David McCabe en 1963, quien la convenció de mudarse a la ciudad de Nueva York menos de un año después. A pesar de los riesgos, la carrera de Luna despegó casi de inmediato.



En enero de 1965, Luna hizo historia al convertirse en la primera modelo negra y aparecer en la portada de Harper’s Bazaar en forma de ilustración. Aunque la ilustración era extremadamente ambigua en términos raciales y no tuvo una respuesta abrumadora de patrocinadores y suscriptores debido a la presentación de una mujer negra, su influencia en la industria era innegable. A pesar de su éxito como modelo, Luna no pudo escapar de la discriminación racial en Estados Unidos, especialmente en el medio del Movimiento por los Derechos Civiles.

Pronto viajó a Europa, donde pasó la mayor parte de su carrera. En marzo de 1966, Luna continuó derribando barreras al convertirse en la primera modelo negra y aparecer en la portada de la revista Vogue británica.

Sin embargo, incluso en Europa, los países también enfrentaron tensiones raciales, y Luna adoptó una muy polémica personalidad diferente para lidiar con ello. Se autodefinió como exótica y racialmente ambigua. Actuaba como una criatura etérea con un acento seductor, movimientos fluidos y una mística intencional, utilizando lentes de contacto azules sobre sus ojos marrones naturales, todas estas decisiones con el objetivo de ser lo más atractiva posible.

Visto con los ojos de hoy en día es fácil juzgarla, pero hay que ponerse en aquellos años y en el ambiente en que ella tenía que tratar. Ser la primera mujer negra en todo no debía ser nada fácil.



El fallecido fotógrafo de moda Bill Cunningham una vez dijo de Luna: «Su cuerpo se mueve como una pantera, sus brazos son como las alas de un pájaro exótico… El público aplaude no solo la ropa del diseñador, sino la actuación de la modelo. Es el nacimiento de una nueva era en la moda, una llena de espectáculo que rivaliza con cualquier espectáculo de Broadway».

La vida de Luna era intrigante y compleja. Por un lado, estaba el glamour de su círculo social íntimo, posando para famosos fotógrafos de moda como Richard Avedon, Helmut Newton y David Bailey, y su vida de viajes por Londres, París y Roma. Con el tiempo, Luna también capturó la atención del mundo del arte de élite, apareciendo en películas dirigidas por Andy Warhol y Federico Fellini y convirtiéndose en una de las musas de Salvador Dalí.



Por otro lado, enfrentó obstáculos raciales constantemente, desde ser rechazada en audiciones hasta recibir el desprecio de los líderes de publicaciones de renombre que, irónicamente, la habían incluido en sus revistas en primer lugar.

Su vida llegó a un trágico final cuando falleció en mayo de 1979 a los 33 años debido a problemas relacionados con las drogas. Su única hija, Dream Cazzaniga, mantiene vivo su legado. Hasta el día de hoy, para quienes conocen a Luna y las puertas que abrieron para las modelos negras que vinieron después, su influencia sigue siendo insuperable.

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