¿Cuidar de una misma o hablar? Un dilema feminista negro

 Traducción para Afroféminas de un texto de Sister Outrider 

Lo personal

Debería estar escribiendo mi disertación. Debería estar escribiendo el resumen de ese documento de la conferencia. Debería estar preparando el taller sobre la voz feminista que debo ofrecer. Hay un centenar de cosas que debería hacer, cosas esenciales para mi vida que no estoy haciendo, porque estoy acurrucada debajo de mi escritorio y sufriendo un ataque de pánico. El abuso que recibo en línea ha alcanzado nuevas alturas. Por primera vez (y probablemente no la última) me siento físicamente insegura por eso. Junto con la persistente misoginia, el racismo manifiesto, el goteo constante de «cállate negra», hay algo nuevo: la amenaza de violencia.

Un hombre blanco me dijo que quería atropellarme con su coche. Quería golpearme con su coche y retroceder sobre mi cuerpo para asegurarse de que estaba muerta. El escenario era tan específico, el respeto por mi humanidad tan poco, que de alguna manera se sentía más real que cualquiera de los otros abusos que he recibido. Me sorprendió de una manera como nada lo había hecho antes en Twitter. Podía escuchar mis huesos crujir. Creía que merecía morir por ser negra y tener una opinión diferente a la suya, que respaldar Black Lives Matter me convirtía en un objetivo legítimo de violencia. Segundos después, otro hombre blanco apareció en mis menciones en una casualidad escalofriante para decir que mi atropello sería «bastante justo«.

No es ‘solo internet’. Este abuso no se desvanece de la mente cuando cierro mi computadora portátil, cuando cuelgo mi teléfono. Es una parte de mi vida. Ha alterado mi forma de ser. Es, en algunos puntos, debilitante. Hay un patrón claro: es cuando soy más visible como una mujer feminista negra, que el abuso ocurre con mayor frecuencia, es el más vitriólico. Ninguna de las cuentas que he informado en la semana (por llamarme nigger, por amenazarme, por decirme que regrese a África, etc.) ha sido suspendida. El hecho de que Twitter Support no penalice las cuentas que difunden amenazas y hostigamiento racistas crea la impresión de que las personas son libres de abusar de otros impunemente, y las mujeres negras son a menudo el blanco de ese abuso.

En la misma semana, Black Girl Nerds recibió un hostigamiento brutal en Twitter. Media Diversified , cuya editora Samantha Asumadu es una mujer negra, fue objeto de abusos abrumadores por su respaldo a Black Lives Matter UK . Al igual que Leslie Jones antes que ella, Normani Kordei anunció que estaba tomando un descanso de Twitter debido al implacable racismo dirigido hacia ella. la misoginia estaba en todas partes donde miraba.

Lo político

La feminista Jones escribió un artículo que explica que «las mujeres negras visibles en las redes sociales son las usuarias menos protegidas de estas plataformas», y tiene toda la razón. Las mujeres negras visibles que expresan nuestras perspectivas enfrentan un doble peligro de racismo y misoginia, ninguno de los cuales Twitter hace el más mínimo esfuerzo para abordarlo. Somos abusadas, a menudo por hombres blancos, con la esperanza de dejar de hablar y desvanecernos en el fondo. Este misógino sostenido es una poderosa táctica de silenciamiento diseñada para socavar cualquier desafío directo a las estructuras de poder hegemónicas. Cualquier desviación de la perspectiva blanca, la perspectiva masculina, se trata como una amenaza y se ataca en consecuencia.

Por lo tanto, las mujeres negras se enfrentan a dos opciones obvias. El primero es capitular, aceptar la recompensa del silencio: estar en el lado receptor de un abuso sustancialmente menor, lo que resulta en una interrupción mucho menor de nuestro bienestar emocional y mental. Aunque este enfoque es de beneficio personal, si no político, para el individuo, excluye la posibilidad de impulsar un cambio cultural significativo y sostenible. La segunda opción es seguir hablando, desafiando las desigualdades estructurales y verse obligado a vivir con la consecuencia indirecta pero casi inevitable del acoso selectivo. Este enfoque prioriza la política del feminismo, del antirracismo, pero tiene un gran costo personal. Es un dilema significativo, particularmente en términos de praxis feminista negra.

Como dijo Audre Lorde, «cuidar de mí mismo no es autocomplacencia, es autoconservación, y eso es un acto de guerra política». No es simplemente sobrevivir, sino priorizar el yo y valorar a la negra, a la hembra, en una sociedad que nos dice que ambos son despreciables, es una forma de acción política radical. Es un desafío intrínsecamente audaz del sistema de valores que defiende el patriarcado supremacista blanco. Sin embargo, adherirse a ese principio, particularmente en un contexto digital, no siempre es sencillo.

Audre Lorde también tenía razón al decir que «su silencio no lo protegerá». En silencio, inevitablemente seguimos siendo vulnerables al racismo, a la misoginia y a otras manifestaciones de opresión estructural. Sin oponernos directamente al statu quo, seguiremos marginados de manera generalizada y perjudicial. Desafiar activamente la opresión en su raíz es la única solución, el único medio por el cual se logrará la liberación. La pregunta sigue siendo: ¿en qué medida se debe sacrificar el bienestar personal para que las estructuras dominantes de poder puedan ser desmanteladas?

Abogar por una priorización intransigente de lo político sobre lo personal en este contexto requiere un grado de purismo, una abnegación del ser negro y femenino, que contradice los principios mismos del feminismo negro. Centrarse únicamente en las necesidades individuales, divorciar lo personal de lo político en nombre de la comodidad, es otra contradicción, ya que impide el análisis estructural vital para el feminismo negro.

¿Cómo, entonces, negociar este dilema? Al momento de escribir, estoy preparando un taller para ayudar a las mujeres jóvenes racializadas a encontrar la voz y alentarlas a usarla. El hecho de que este taller coincida con el abuso más severo que he recibido plantea una especie de dilema ético. Encontrar y utilizar la voz feminista tiene graves consecuencias, en forma de acoso, abuso e incluso amenaza. ¿Cómo guiar a otros en este asunto cuando yo mismo tengo dificultades para negociar ese equilibrio entre la lucha política y el bienestar personal? No es una pregunta fácil de resolver.

Autocuidado

El cuidado personal es un tema sorprendentemente controvertido en el feminismo: a menudo se lo desprecia como narcisismo, un enfoque intensivo en el individuo que atomiza el movimiento, por parte de aquellas feministas con la menor necesidad de practicarlo. Esas mujeres cuyas vidas están amortiguadas por la blancura y el privilegio de clase no siempre ven cuán vital es el autocuidado para sus hermanas más marginadas, cómo la lucha política impregna casi todos los aspectos de nuestras vidas de una manera que amenaza con convertirse en consumidora. No hay retroceso del tejido mismo de nuestra existencia, ninguna esfera de nuestras vidas en la que las políticas de liberación se vuelven menos apremiantes. El autocuidado es una herramienta de supervivencia .

“¿Sabes que el primer acto de autocuidado para nosotros como personas negras podría ser reconocer que merecemos ser atendidos en primer lugar? ¿Ser vistos como humanos? Especialmente las mujeres negras. «- Trudy Hamilton

A veces, aunque contra-intuitivo, negarse a participar es una forma de autocuidado. En qué conversaciones participar, en qué temas debatir, quedan a su entera discreción. Todavía estoy trabajando en dónde dibujar esa línea. El racismo abyecto y los descarrilamientos obvios (por ejemplo, sobre el tema de Black Lives Matter, el inevitable “¿no importan todas las vidas?”) Son tácticas empleadas para distraernos de trabajar para lograr un cambio significativo; elegir no comprometerse con ninguno de los dos puede ser un forma de autocuidado, aunque, por supuesto, tomar esa decisión no mitiga el daño de estar expuesto al racismo gráfico en primer lugar.

El trabajo intelectual y emocional de las mujeres negras se ha consumido durante mucho tiempo sin el debido reconocimiento o recompensa. Incluso dentro de instituciones como la academia, donde las ideas son vigentes, está claro que el concepto de conocimiento no es neutral; que el lugar donde se ubica estructuralmente determina el valor que se le da a su perspectiva. La voz blanca y masculina es estándar. El negro y la hembra, el otro. Esto es cierto en la mayoría de los contextos dados. Incluso cuando nuestras ideas no son explícitamente políticas, que una mujer negra tenga la audacia de hablar, exigir ser vista y escuchada, visible en la esfera pública, es suficiente para provocar abusos.

Que el racismo y la misoginia que reciben las mujeres negras califica como abuso es cuestionado para siempre: por el apoyo de Twitter, por los principales medios de comunicación cuando ponen citas de miedo sobre el racismo, por las hordas de hombres blancos cuyo mayor placer en la vida proviene de jugar al abogado del diablo con marginados voces El racismo se reformula como «racismo percibido», un cambio sutil que sirve para negar nuestra perspectiva.

“… enmarcar la experiencia vivida como percepción no es un acto neutral. Es una de las formas más comunes de invalidar o trivializar las experiencias marginadas y / o dolorosas porque son inconvenientes. Es un acto de habla. Es un acto silenciador. Si duda de eso, simplemente preste atención a cuya experiencia se define generalmente como ‘percepción’ y a quién se naturaliza, objetiva y legitima»

Guilaine Kinouani

Cuando no es su trabajo, ni sus ideas las que se cuestionan, sino la legitimidad de su voz, una voz racializada, una voz de género, es imposible un compromiso significativo. Es la manifestación más básica de la política de identidad, que busca invalidar la voz negra y femenina simplemente porque es Otro. Audre Lorde comentó sobre este fenómeno, las solicitudes para «justificar mi existencia y mi trabajo … debido a mi identidad» que la siguieron a lo largo de su carrera como poeta y educadora desde la década de 1960 en adelante. Poco ha cambiado con respecto al bajo valor conferido al conocimiento de las mujeres negras.

Negarse a relacionarse con quienes niegan su voz por motivos de identidad puede ser una forma de autocuidado. No es necesariamente una solución, pero al ahorrarse esa energía se está preservando, tanto para la acción política radical como para su propia vida. Hay una expectativa que afecta a las mujeres negras: que sigamos siendo fuertes, no importa cuán grandes sean las luchas que enfrentamos. Esta fortaleza surgió a lo largo de la necesidad como resultado de sobrevivir al racismo y la misoginia sistemáticos. El estereotipo de la Mujer Negra Fuerte es parte del legado que nos dejó la esclavitud y el colonialismo y, si bien la idea de una fuerza interior profunda puede proporcionar consuelo, las formas en que se manifiesta en relación con las expectativas de los demás finalmente resultan deshumanizantes ( Harris-Perry ).

El estereotipo de la Mujer Negra Fuerte nos atormenta. Incluso en los mensajes de apoyo y amabilidad, me alientan a ser fuerte frente al abuso, una palabra que está cargada de significado cuando se aplica a las mujeres negras. Es complicada esta noción de resiliencia que nos acompaña. Sin abordar nuestra capacidad de vulnerabilidad, la humanidad completa de las mujeres negras no se reconoce. Por lo tanto, reconocer el daño sufrido por la misoginia, tanto para nosotros como para los demás, es un componente clave del cuidado personal. Al hacerlo, creamos una mayor posibilidad para que las mujeres negras den un paso atrás, evalúen la situación y aborden nuestras propias necesidades. Como la feminidad negra no suele generar protección en los demás, creo que debemos priorizar la protección de nosotras mismas y, posteriormente, de los demás.


Bibliografía

Gradient Lair

Harris-Perry, Melissa. (2011) Ciudadana hermana: vergüenza, estereotipos y mujeres negras en Estados Unidos.

Lorde, Audre. (1982). Aprendiendo de los años 60 .

Lorde, Audre. (1988) Una explosión de luz: ensayos .

Reflexiones de raza


Claire Heuchan es una afrofeminista escocesa y editora del blog Sister Outrider leído en todo el mundo y traducido a varios idiomas. Claire tiene el título en Estudios de Género en la Universidad de Stirling. LLeva 25 años desarrollando su trabajo en torno al cuerpo negro femenino y ha escrito varios ensayos.

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