Drapetomanía del siglo XXI

Drapetomanía del siglo XXI 2

Durante más de 300 años, las personas racializadas como “negros” vivieron en cautiverio como esclavos. Hombres y mujeres fueron violadxs, brutalmente, mental, física y espiritualmente desmembradxs.

El antiguo esclavo Olaudah Equiano en su biografía declaró: “Estos capataces son, en su mayor parte, personas de la peor calaña, entre todos que habitan en las Indias Occidentales. Por desgracia, muchos caballeros, que no residen en sus propiedades, se ven obligados a abandonar la gestión de las mismas en las manos de estos carniceros , que cortan y destrozan a los esclavos de una manera impactante, por cualquier motivo insignificante. Al final la brutalidad es el trato corriente en las plantaciones .”(Equiano, 1789,105).

Con las dificultades que muchos esclavos soportaron, muchos trataron de huir, en la esperanza de liberarse de los horrores que su servidumbre  les imponía, y sabiendo, que en el norte, incluso en las peores condiciones, sus vidas mejorarían. La negación flagrante de reconocer a los negros como iguales no se detuvo después de la conclusión de la esclavitud en América, ya que se sigue negando a la gente su dignidad humana básica y los derechos en pleno siglo XXI.

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Dr. Samuel Cartwright

El Dr. Samuel Cartwright, un médico educado en Harvard, llevó a cabo una investigación sobre la razón de porqué los esclavos querían huir. El acuñó la palabra “drapetomanía” para dar nombre a lo que consideraba una enfermedad.  En el  The New Orleans Medical and Surgical Journal,  Cartwright escribió, “Es una enfermedad que no conocen nuestras autoridades médicas, aunque su síntoma de diagnóstico, la fuga del servicio, es bien conocido por los plantadores y capataces … Es una enfermedad no clasificada hasta ahora entre la larga lista de enfermedades que del esclavo cautivo, era necesario contar con un nuevo término para nombrarla. La causa en la mayoría de los casos, que induce al negro a huir del servicio, es tanto una enfermedad de la mente como cualquier otra especie de alienación mental, y mucho más curable, por regla general. Con las ventajas del asesoramiento médico adecuado, estrictamente seguido, esta práctica problemática que muchos negros tienen de huir, puede ser casi totalmente prevenida, aunque los esclavos se encuentran en las fronteras de un estado libre, a tiro de piedra de la abolicionistas “.

Cartwright pasó con eficacia la responsabilidad de la reacción de los esclavos a la brutalidad de los dueños de esclavos, a los propios esclavos. Cartwright decía que estos problemas eran rasgos inherentes del negro, en lugar de una consecuencia de la situación en la que los individuos fueron colocados. Escribió: “los médicos y la gente del Norte han notado los síntomas, pero no la enfermedad de la que brotan. Ellos atribuyen ignorantemente los síntomas a la influencia degradante de la esclavitud en la mente, sin considerar que aquellos que nunca han estado en la esclavitud, o sus padres antes que ellos, son los más afligidos por la enfermedad, y los esclavizados en el sur los menos. La enfermedad es la consecuencia natural de la libertad del negro. La libertad de estar ocioso, de revolcarse en la inmundicia, y de disfrutar de comida y bebidas inadecuadas. “

La hipótesis de que el negro era de alguna manera inherentemente inferior por nacimiento, ha sido estudiada y justificada en muchas revistas académicas de la época. Muchos, si no todos,  de estos estudios se han demostrado una justificación de un mito cruel. Lo que de verdad nos cuentan estos estudios es de un fenómeno mucho más grande dentro de los Estados Unidos, la supremacía blanca. La supremacía blanca es la idea de que todo lo relacionado con la blancura es superior simplemente por ser blanco. Los dueños de esclavos creían e invertían en la ideología de que el negro era un ser inferior, y que su servidumbre era un destino del cielo para apuntalar sus propias inseguridades sobre su humanidad.

La supremacía blanca es tan americana como el béisbol, la tarta de manzana y la NASCAR. Es innegable que es una raíz profunda que se origina en la creación de esta metrópoli que se asienta sobre el mundo. El Dr. Cartwright puede o no haber sido consciente de la realidad de que la supremacía blanca estaba siendo usada para justificar la esclavización de los cuerpos negros en este país, pero sus hallazgos no hicieron nada menos que alimentar la rabia y la furia colocadas sobre la piel negra. Frantz Fanon escribió en caras negras, máscara blanca, “yo soy negro; estoy en fusión total con el mundo, en afinidad comprensiva con la tierra, perdiendo mi identididad en el corazón del cosmos,y el hombre blanco, por inteligente que sea, es incapaz de entender a Louis Armstrong o las canciones del Congo. Soy negro, no por una maldición, sino porque mi piel ha sido capaz de capturar todos los efluvios cósmicos. Soy realmente una gota del sol bajo la tierra”

En lugar de reflexionar sobre las circunstancias creadas que harían huir a un individuo, sabiendo que las consecuencias serían nada menos que la misericordia. Pero aún eligiendo correr para salvarse a sí mismos, el Dr. Cartwright, como muchos otros de su tiempo, estudió y pensó que los problemas se basaban en los indigentes. Demostraron ser incapaces de entender el dolor de la gente que ven como el “otro”, sin embargo, si veían la humanidad de sus almas. Esta es la única manera en que la supremacía blanca puede sobrevivir, creando pantallas de humo en las que el opresor ha justificado su opresión empujando esa narrativa que legitima sus acciones atroces. Mientras que la esclavitud, en forma de servidumbre forzada, puede haber cesado, la supremacía blanca, y sus trucos de engaño están vivos igual que antes, si no más potentes en el siglo XXI.

Lo que aprendemos, y cómo se enseña, es crucial para nuestra forma de ver la sociedad en que vivimos. En un artículo en The New York Times escrito por Manny Fernández y Christine Hauser, indagan sobre  los libros de texto en las escuelas de Texas:

Se dice de los EE.UU. que es un país de inmigración, pero mencionan el tráfico de esclavos en términos de inmigración al mismo tiempo”, comentaba Dean-Burren, que es negro. “Son los matices del lenguaje”. Los libros de texto de Texas y la manera en que abordan aspectos de la historia, la ciencia, la política y otros temas, han sido una fuente de controversia durante años, en parte debido a que el estado es uno de los mayores compradores de libros de texto . En 2010, la Junta de Educación de Texas aprobó un plan de estudios de ciencias sociales que puso un sello conservador en la historia y los textos de economía, incluyendo por ejemplo de manera destacada los logros políticos republicanos. Algunos libros de texto autorizados por el Estado han sido criticados por pasajes que sugieren que Moisés influyó en la redacción de la Constitución y cuestionan la separación entre Iglesia y Estado.

No hay coincidencia de cómo los acontecimientos de la esclavitud fueron articulados falsamente. Hay una necesidad activa del opresor para reformar la historia tratando de ocultar las injusticias y glorificar su mera existencia a cualquier costo. Es imposible aprender de la historia y tomar las decisiones apropiadas para mejorar las vidas de los marginados cuando la historia aprendida es nada menos que el engaño. Para hablar de los esclavos como inmigrantes, cambiar la percepción de un período de servidumbre brutalmente forzada, a un inmigrante que optó por emigrar, no sólo es irrespetuoso para las personas que tenían los derechos de su propio cuerpo despojados por lucro, sino también peligroso para el futuro generaciones y cómo estas perciben el pasado. La historia se repite, pero sólo los que conocen la verdad serán capaces de hacer la conexión. La supremacía blanca sigue siendo un factor subyacente potente al evaluar el impacto que el complejo industrial penitenciario y la brutalidad policial han tenido en la comunidad negra.

Hay estadísticas infinitas que indican claramente la diferencia en las tasas de encarcelamiento de blanco y negro, o el uso común de la fuerza para eliminar un cuerpo negro, lo que no ocurre con tanta frecuencia en los blancos. Según el artículo los 10 primeros hechos más sorprendentes sobre las personas de color y la justicia penal en los Estados Unidos, mientras que sólo son el 13% de la población, los afroamericanos constituyen el 40% de la población carcelaria, y alrededor del 70% de la detención escolar son estudiantes de barrios latinos o negros. Según un artículo del Washington Post que llevó a cabo un estudio sobre la brutalidad policial en 2015, los negros son asesinados a un ritmo tres veces mayor que los blancos, los hombres negros que representan el 6% de la población, representaron el 40% de las muertes desarmadas, y más datos que muestrna un problema más amplio en torno a la policía en Estados Unidos. Después de ver los cuerpos de Trayvon Martin, Sandra Bland, Michael Brown, y una lista interminable, los manifestantes tuvieron que salir a las calles de nuevo y alegar su humanidad.

Durante el ascenso del movimiento Black Lives Matter, que intentó traer la luz a las injusticias enfrentadas por muchos americanos negros, una contramovimiento potente fue creado llamado “Blue Lives Matter”. Trataba de ser una demostración de solidaridad y apoyo para los oficiales de policía, sin importar cuánta sangre habían derramado derramaron o a cuentos negros mataron. Muchos partidarios de este movimiento sostienen  que las víctimas provocaron su muerte por no ser “obedientes” o “respetuosas”. Bill O’Reilly dijo: “si Trayvon Martin hubiera estado usando un traje  como usted, Sr. West, esa noche, no creo que George Zimmerman tuviera ningún problema. Pero llevaba una sudadera con capucha y tenía aspecto y una mirada sospechosas. Y así es como los “Gangstas” miran”.

Trayvon Martin
Trayvon Martin

Es una versión moderna de la  Drapetomania. Así como el Dr. Cartwright culpó a los esclavos por su condición mental y la inferioridad inherente, y de ahí la razón que justificaba su cautiverio, O’Reilly efectivamente hace lo mismo culpando a Martins por su decisión de usar una sudadera con capucha, comparando su apariencia con “Gangstas” y la disminución de la inocencia de un adolescente a un estereotipo de los hombres negros, cuyas vidas se ven  tan minusvaloradas que ni siquiera tienen derecho a un juicio justo . O’Reilly cree que si Trayvon hubiera llevado la ropa del opresor,   una chaqueta y una corbata, entonces tal vez su vida habría sido valorada un poco más, sin importar el hecho de que él estaba simplemente caminando hacia la tienda para comprar comida.

O’Reilly y el Dr. Cartwright están diciendo subconscientemente, “si la gente negra fuera más blanca, entonces podríamos finalmente ver el valor en ellos.” La supremacía blanca encuentra todas las razones para justificar sus actos atroces, simplemente porque ser blanco es superior, es decir, cualquier contorsión, en cualquier forma sobre el cuerpo negro, sigue siendo superior en su conexión con la blancura, sin dejar espacio para interrogar o examinar el daño hecho. Un dueño de esclavos no puede conceptualizar por qué un esclavo escaparía cuando lo que proporcionan es mejor que cualquier cosa que se pueda proveer por su cuenta, sin importar la violación, azotes y trabajo brutal. Muchos estadounidenses blancos no pueden captar la brutalidad policial porque es un privilegio vivir en el país que el hombre blanco proporcionó, por lo que cualquier tratamiento insensible que pueda experimentar aquí, es un pequeño precio a pagar para vivir entre aquellos con el pelo rubio hermoso, y los ojos azules.

Nunca progresaremos en Estados Unidos hasta que finalmente abordemos la supremacía blanca, que es el hilo usado para coser a esta nación de este a oeste. No debemos permitir que este sistema nos haga cuestionar la humanidad de la piel negra, sino la falta de humanidad que uno debe poseer para convencerse de que su perpetuo ciclo de violencia entre sí y el cuerpo negro, se justificaba sobre la premisa de ser la raza superior. Si el concepto de “negro” fue creado por aquellos que necesitan de uno, entonces el creador debe tener la responsabilidad de la deconstrucción, ya que el “negro” que se ha desarrollado bajo su servidumbre y sus enseñanzas, no tendrá ninguna responsabilidad de sus acciones, una vez liberado de su supervisión, ya que sólo estn siguiendo el guión que escribió.

true culture universityDwayne Moore, Universidad de Buffalo

Este artículo ha sido publicado originalmente en True Culture University y traducido por Afroféminas gracias a un acuerdo de colaboración.

Un comentario

  1. No había oído que el deseo de libertad del ser humano podía ser calificado de enfermedad mental. Drapetomía. Me hace pensar mucho sobre la fuerza de la cultura en las creencias y convicciones de la personas y lo difícil que resulta ir contra ideas, mejor creencias, generalizadas pertenecientes a la cultura dominante.
    También me gustaría conocer mejor la base emocional del racismo. Desde luego tengo claro que pertenece al asco o rechazo, que es una de las 6 emociones básicas, la de más tardía formación: los bebes no experimentan asco ni rechazo, y por tanto no tienen límites de experimentación y conocimiento. El rechazo se va formando y en la edad adulta constituye límites casi infranqueables, como tan acertadamente describe el artículo con el concepto de negro. Es decir, para la decosntrucción del concepto no creo que haya que acudir solo a la cultura sino también al sustrato emocional de este.

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