Gambia puede volver a permitir la mutilación genital femenina por la presión de líderes religiosos


Líderes políticos y religiosos de Gambia están considerando la posibilidad de presentar un proyecto de ley que podría revertir la prohibición de la mutilación genital femenina, a pesar de que esta práctica se declaró ilegal hace ocho años. Esta medida ha generado preocupación entre activistas y organizaciones de la sociedad civil, quienes la ven como un paso regresivo.

«Gambia dio un paso audaz en 2015 hacia la erradicación de la mutilación genital femenina, por lo que regresar después de ocho años y comenzar de nuevo tendría implicaciones muy, muy grandes para el país». Fallou Sowe, coordinadora nacional de la Red Contra la Violencia de Género.

De acuerdo con la Encuesta de Salud Demográfica de Gambia 2019-20, el 73% de las mujeres entre 15 y 49 años han sido sometidas a la mutilación genital femenina, y el 65% de ellas fueron víctimas antes de cumplir cinco años. Según las leyes actuales de Gambia, aquellos condenados por realizar mutilación genital femenina pueden enfrentar hasta tres años de prisión y una multa de 50.000 dalasi (equivalente a 712 euros), o ambas sanciones. En casos donde la mutilación genital femenina resulta en la muerte de la víctima, el perpetrador podría enfrentar cadena perpetua.



El debate sobre este tema se desató a fines de agosto, cuando tres mujeres fueron condenadas por practicar la mutilación genital femenina en la región de Central River, marcando el primer procesamiento bajo la ley de 2015. Fueron sentenciadas a pagar una multa de 15.000 dalasi o enfrentar un año de prisión. Poco después, un líder religioso islámico pagó las multas y alentó a la continuación de esta práctica. El tema se discutió en la Asamblea Nacional en septiembre, donde algunos pedían la derogación de la ley.

Fatou Baldeh, una sobreviviente de la mutilación genital femenina y fundadora de Women in Liberation and Leadership, una organización de la sociedad civil de Gambia, ha observado un impacto negativo desde entonces. En las últimas semanas, ella y su equipo fueron expulsados de tres comunidades bajo acusaciones de «desafiar nuestras propias culturas, normas y religión». Baldeh teme que, si se revoca la ley contra la mutilación genital femenina, otras leyes que protegen a mujeres y niñas, como la que prohíbe el matrimonio de menores de 18 años, puedan estar en riesgo.

«Habíamos roto la cultura del silencio sobre la mutilación genital femenina. Hemos retrocedido… Otros países podrían utilizar esta trágica experiencia como una forma de desafiar a sus países a no aprobar leyes que protejan a las mujeres contra prácticas tradicionales nocivas». -Fatou Baldeh


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