Los veteranos de guerra africanos ganan la lucha por la justicia y el reconocimiento


Nueve veteranos de guerra senegaleses que sirvieron en el ejército francés finalmente se han ganado el derecho a vivir permanentemente en Senegal sin perder sus beneficios de pensión.

Esta victoria destaca la larga lucha de miles de veteranos de guerra africanos tanto por el reconocimiento como por la justicia después de su sacrificio de sangre en las guerras francesas.

A principios de este año, el gobierno francés emitió una declaración que permitía a nueve de sus veteranos de guerra de origen senegalés permanecer permanentemente en su país mientras seguían recibiendo sus pensiones.

Hasta ahora, los veteranos nacidos en las antiguas colonias africanas de Francia que se alistaban en el ejército francés estaban obligados a vivir al menos seis meses al año en Francia para recibir su pensión mínima de vejez.

Los nueve veteranos, de entre 85 y 96 años, se vieron obligados a dejar a sus familias en Senegal cada seis meses para vivir en pequeñas unidades de alojamiento en Francia si querían seguir recibiendo su pensión mensual de 950 euros.

Al subir a un avión el 28 de abril para salir de Francia, N’Dongo Dieng, de 87 años, dijo a la agencia de noticias AFP que estaba feliz de finalmente regresar a Senegal para siempre.

“Fue difícil para nuestros familiares ir y venir, y también por nuestra edad”, dijo a la agencia francesa.

Los ex soldados pertenecían a una unidad militar denominada “Tirailleurs Sénégalais” (Fusileros senegaleses), soldados del ejército francés de origen africano reclutados por Francia en sus colonias. Se les conoce popularmente como fusileros senegaleses, aunque no procedían exclusivamente de Senegal, sino que fueron reclutados en África occidental y central.

Su unidad fue fundada por un decreto firmado en 1857 por el emperador francés Napoleón III y se disolvió a fines de la década de 1950 y principios de la de 1960, cuando la mayoría de los estados africanos lograron la independencia de Francia.

Inicialmente, los fusileros africanos estaban destinados a servir en las colonias, pero la Primera Guerra Mundial sería un punto de inflexión en su historia.

Tras los grandes reveses sufridos por el ejército francés contra las tropas alemanas en 1914, los fusileros africanos fueron enviados a luchar en Europa para contener a los alemanes. Según el Ministerio del Ejército francés, 200.000 combatientes fueron enviados desde África al frente europeo. 30.000 no regresaron.

“Los fusileros senegaleses desempeñaron un papel activo en la defensa y reconquista del territorio nacional durante los dos conflictos mundiales”, escribe el Ministerio de las Fuerzas Armadas de Francia en su sitio web.

Entre 1914 y 1918, de los 161.250 fusileros reclutados, 134.000 participaron en diversas operaciones, en particular en Verdún y en el Somme (1916) y en el Aisne en 1917, mientras que los demás sirvieron en ultramar como tropas soberanas.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la unidad participó en la Batalla de Francia de 1940, así como en todos los combates de la Francia Libre, en particular en Gabón (1940), en Bir-Hakeim (1942) y en el desembarco en Provenza. con el 1.er ejército (1944), según el sitio web del Ministerio de Ejércitos francés.



Durante las guerras francesas para aplastar las insurrecciones anticoloniales en todo su imperio colonial, la guerra de Indochina (1946-1954) y Argelia (1954-1962), también se desplegaron fusileros senegaleses en el teatro.

Después de las guerras en Europa, los fusileros africanos supervivientes se enfrentaron a una nueva batalla, esta vez por el reconocimiento y la justicia.

En 1944, el ejército alemán fue derrotado en Francia y se derrumbó en todos los frentes. Los Tirailleurs Sénégalais fueron enviados de regreso a África por el ejército francés y se reagruparon temporalmente en Thiaroye, un cuartel militar a pocos kilómetros de Dakar en Senegal, antes de ser enviados a sus respectivos países.

Los soldados estaban felices de irse a casa, pero las cosas cambiaron cuando un oficial blanco les informó que no recibirían el mismo pago que los soldados blancos, como prometieron, sino solo la mitad.

La decepción se convirtió en ira, lo que provocó una protesta vehemente para oponerse a la decisión. La respuesta del poder colonial fue sangrienta y dura. En la noche del 1 de diciembre de 1944, el cuartel de Thiaroye fue arrasado y los manifestantes fueron borrados del mapa. Más de 400 manifestantes murieron en lo que Francia denominó una revuelta.

La verdadera naturaleza de la injusticia fue enterrada por el gobierno y los medios franceses, como parte de una campaña que ha continuado hasta hace poco. Las esperanzas entre los fusileros que habían luchado, comido, dormido y muerto junto a sus camaradas blancos de que servir en el ejército era el primer paso hacia la emancipación del colonialismo, se desvanecieron.

“Pagando la misma sangre tendréis los mismos derechos”, se les prometió, dijo el historiador senegalés Mamadou Koné entrevistado por AFP. Pero la promesa nunca se cumplió, agregó.

Explicó además que a muchos de los soldados que lucharon en Francia durante la Primera Guerra Mundial nunca se les pagaron pensiones de veteranos y nunca recibieron el estatus de ciudadanía como se prometió.

Hoy, solo unas pocas docenas de veteranos de guerra siguen vivos.

Hasta principios de la década de 2000, su historia no se contaba en gran medida y no figuraba en los libros de historia de Francia.

También enfrentaron duras críticas en casa por parte de sus compatriotas, sufriendo una imagen empañada por haber servido como soldados del imperialismo francés, dijo el historiador Mamadou Koné.

Pero eso se revirtió en 2004, cuando el entonces presidente de Senegal, Abdoulaye Wade, instituyó un día en su memoria, un día que se celebra cada 1 de diciembre.

El 10 de marzo de 2023 se inauguró en París una plaza denominada “Place des Tirailleurs sénégalais” para rendir homenaje a los soldados africanos que lucharon en el ejército francés.

*Este texto es una publicación original de Agencia Bird

Patrick Nelle


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