A massive blackface in Alcoy, may be an Intangible heritage of Humanity?


We have been two days trying to grab attention about a feast that has surprised us in a negative way. The Alcoy Christmas, which has among one of its representative acts the so-called pajes, or patges in Valencian. It is about a massive blackface that insults our entire community.

These personages, surely anonymous, are dedicated to give gifts away, they go up and down stairs, floors, and come into houses. Up here all right, but why the shoe polish?

The issue of traditions is somewhat ticklish, and we can’t hide behind these anachronistic acts, that also displeases a sector of the population.

We are surprised that nobody from the progressist local government sees the untimeliness of that picture in the poster. We are surprised by such short-sightedness. We understand the silence, there is not much to say about the topic.


This offends, it offends a lot. It offends because it stereotypes, falsifies and makes fun of our image, which is not included. We are real people, we are not fantasy characters that can’t be found in the streets of Alcoy and the rest of Spain. We can’t allude the past to avoid changes. We are here and it hurts to see ourselves as a foolery without personality, without aspect, without humanization.

The traditions are volatile and they have to adapt to time. This is vital for our coexistence, where the insults to sectors of the population are driven out. Alcoy can’t be an exception.

Un blackface massif à Alcoy peut-il être patrimoine immatériel de l'humanité?

Alcoy wants the UNESCO to give to their Christmas the title of Intangible Heritage of Humanity. We don’t think that the massive blackface will help (in countries of our environment it is seen as an atrocity). On our behalf we will send through friendly institutions from an international position, a letter to UNESCO so that they don’t concede that title while the blackface lasts. The pages could go without painting themselves in black so nobody gets offended. We have no faith in anyone retracting. Rather than that we are aware of the tough attacks we will receive for this, so we roll up our sleeves and prepare ourselves for this battle. We would like the representatives of the afrodescendants of the decade to pronounce.

We will say it out loud to make it clear: we black people aren’t fantasy characters. We black people have dignity and we are here to make us hear.


Traducido para Afroféminas por Aminata Gumaneh

3 Respuestas a “A massive blackface in Alcoy, may be an Intangible heritage of Humanity?”

  1. Com a alcoiana feminista i antiracista que ja ha anat contracorrent de certes tradicions alcoianes, ha sigut impossible no fer una reflexió interna al respecte, ja que per opinar, crec que primer cal parar-se a pensar.

    No podem negar que es tracta d’una tradició inspirada en l’esclavitud, però tampoc que ja ningú es queda en eixa idea dels pajes, sinò que són vistos com un personatge màgic del nadal, un referent positiu que ajuda els Reis Mags en la seua tasca, representat per alcoianes i alcoians que desitgen de tot cor ser pajes i portar els seus regals a les xiquetes i xiquets.

    A més, pense que una de les característiques inherents als pajes alcoians és que vagen pintats de betum i que, si una persona negra volguera ser paje, també hauria de pintar-se per a ser igual a la resta i, sobretot, per poder deixar les tradicionals marques al besar.

    Ser paje no és ser negre. És anar pintat de negre, amb els llavis, la faixa, el coll i el barret rojos, per ajudar a ses majestats a deixar els regals en totes les cases. I eixa caracterització, hui en dia, no té cap maldat ni busca cap ofensa sinò que, pel contrari, només busca il.lulsions i somriures.

    Així doncs no vull que res canvie, perquè a banda de que és una tradició molt característica, qualsevol modificació implicaria afectar a la il.lusió durant uns anys de bastants xiquetes i xiquets als quals qualsevol canvi els resultaria incomprensible, i a d’això sí que em negue.

    I a les persones que se senten ofeses, primer els convidaria a vindre per viure el Nadal Alcoià en primera persona i veure les cares d’emoció de tot un poble que, lluny de ser racista, s’esforça al màxim per mantenir la il.lusió i la màgia de la cavalcada més antiga d’Espanya. Si després d’això segueixen sense entendre-ho, sempre podran gaudir-ne d’altres en altres llocs

Deja un comentario