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domingo, junio 23

El pueblo Lemba de Sudáfrica y cómo ven su judaísmo, desafía las ideas sionistas de que la identidad está vinculada a una patria


Un hombre vestido con una kipá se encuentra en el borde de una colina, contemplando en silencio el paisaje que se encuentra debajo mientras considera a sus antepasados ​​y sus historias en este lugar. Esto no es Israel. Se trata de la colina Mapungubwe, declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el norte de la provincia sudafricana de Limpopo.

El hombre de la kipá es uno de los alrededor de 100.000 lemba, judíos negros que viven en Sudáfrica y Zimbabwe.

El pueblo lemba ha sostenido durante mucho tiempo que son judíos por ascendencia. En la década de 1990 y principios de la de 2000, los científicos se propusieron determinar si esto podría tener fundamento genético. Esos estudios encontraron evidencia de vínculos del cromosoma Y de Lemba con otros judíos.

Los líderes lemba desafiaron entonces las expectativas de quienes asumieron que intentarían utilizar los resultados para apelar al Estado de Israel en busca de reconocimiento y emigración.

Después de todo, Israel se presenta a sí mismo como la patria de todos los judíos .

El pueblo lemba no se orientó hacia Israel. En cambio, interpretaron sus estudios genéticos como prueba de que los judíos eran africanos y que el pueblo lemba era, por tanto, judíos africanos indígenas .

Soy antropóloga y he estudiado la producción de conocimiento genético del pueblo Lemba desde 2004. A lo largo de los años, he aprendido de ellos a comprender que la indigeneidad –un estatus a menudo protegido que designa a pueblos precoloniales en países con historias coloniales– y la ascendencia genética son formas poderosas de buscar derechos y pertenencia.



La indigeneidad es un concepto político y una identidad de grupo que surgió en la década de 1970 como un medio para ilustrar la relación entre los colonizadores y el pueblo cuyas tierras ocuparon. Los pueblos indígenas son reconocidos en todo el mundo como aquellos que tienen vínculos originales y continuos con lugares específicos. Los líderes lemba también hacen hincapié en la tierra como parte de su identidad. Pero su opinión es que uno puede ser indígena de más de un lugar y que más de un pueblo puede ser indígena de un solo lugar.

Esta comprensión contrasta marcadamente con la idea de que los judíos son originarios de Israel y por lo tanto tienen el único derecho válido allí.

Dos lecciones

Hay dos lecciones que extraigo de la comprensión que los líderes lemba tenían de la indigeneidad judía.

El primero es descentrar a Israel como el principal lugar ancestral judío. En cambio, esto podría significar centrar África, como lo hace el pueblo lemba. El pueblo Lemba del que aprendí cree que todos los judíos son originalmente africanos.

Como ha argumentado el erudito talmúdico e historiador de la religión Daniel Boyarin, no existe una única patria de donde procedan los judíos, ni tampoco una sola que pueda ofrecer un futuro judío viable. Para Boyarin, asegurar un futuro judío pasa por darle significado a lo judío a través del estudio y las prácticas en la diáspora, no a través del poder estatal basado en la identidad étnica.

Esto es contrario a la visión sionista de que Israel es el hogar ancestral de todos los judíos. El sionismo surgió como un movimiento entre los judíos europeos a finales del siglo XIX y fue la fuerza impulsora detrás de la creación del Estado de Israel. Esto resultó en el desplazamiento violento de los palestinos que vivían en esa tierra y, por lo tanto, fue en esencia un proyecto colonial de colonos.

Esta relación colonial repercute hoy en la destrucción de Gaza y su pueblo, y en los asentamientos ilegales en territorios palestinos que los colonos israelíes han seguido promoviendo con apoyo estatal.

La segunda lección es tomar en serio que, para el pueblo lemba, ser indígena en Sudáfrica tiene sus raíces en la historia colonial. A sus ojos, ser indígena significa tener una historia de haber sido sometido al despojo colonial. Entonces, si bien el pueblo Lemba entiende que muchas personas diferentes a ellos también son indígenas de Sudáfrica, no llegan a incluir a los descendientes blancos de los colonos coloniales.

De esto se desprende, por tanto, que es imposible ubicar la indigeneidad judía en un proyecto sionista .

Estudios genéticos

Las definiciones genéticas de la condición de pueblo naturalizan las ideas coloniales sobre la raza. Y eso puede tener consecuencias nefastas.

La genética lemba no ha remodelado la genética judía, porque el punto de partida de la investigación sobre la ascendencia genética judía sigue siendo una definición incuestionable de quién es judío. Los estudios que han tenido como objetivo caracterizar la diversidad genética judía a gran escala y mapear los orígenes judíos no han incluido el ADN de Lemba entre sus muestras comparativas judías.

Señalo esto porque la investigación sobre ascendencia genética no sólo está determinada por las preguntas que plantean los investigadores y las metodologías estadísticas que utilizan para probar ideas. También está determinado por cómo se definen y nombran los grupos de personas.

Esto es importante porque los planteamientos sionistas que consideran a todos los no judíos como indignos en Israel a veces recurren de manera engañosa a estudios genéticos judíos para respaldar sus afirmaciones. Esto, además de ubicar el judaísmo en la biología, racializa a los judíos.

Definir a los judíos como raza ya ha conducido a un genocidio en la Alemania nazi. Mi temor es que los actuales llamamientos a la indigeneidad judía se estén movilizando ahora al servicio de otra en Gaza.

No tiene que ser así. El pueblo lemba nos muestra que existen alternativas judías anticoloniales al sionismo. Nos muestran que los judíos pertenecen a dondequiera que estén, no a expensas de los demás, sino junto a ellos y en solidaridad con ellos.

*Texto publicado originalmente en The Conversatrión y republicado en Afroféminas bajo sus normas.

Noah Tamarkin

Antropólogo cultural y académico CTS con un enfoque de investigación en antropología política y legal, raza, política social de la genética y Sudáfrica. En la Universidad de Cornell, tiene un cargo doble en antropología y estudios de ciencia y tecnología y también está afiliado a estudios feministas de género y sexualidad, estudios LGBT y estudios judíos. También es investigador asociado en el Instituto Wits de Investigación Social y Económica (WISER) de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, Sudáfrica.



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