Cuando las mujeres blancas cierran filas

Traducción para Afroféminas de un texto de Sister Outrider

En muchos sentidos, aunque el movimiento está en un estado de cambio, este es un momento emocionante para el feminismo. Las mujeres se están uniendo para formar organizaciones de base y grupos de investigación independientes. He estado participando, yendo a reuniones y entrando en contacto con muchas mujeres nuevas en el proceso. Durante los últimos meses, hice algunas amistades que espero que duren toda la vida. Esas relaciones con las mujeres son una fuente abundante de alegría. Sin embargo, la otra cara de la moneda de conocer a tantas mujeres nuevas es que he estado expuesta a su racismo.

Como la mayoría de las feministas negras, nunca puedo darme el lujo de dar por sentada la solidaridad de las mujeres blancas. Creo que algunas mujeres blancas se ofenden de que nuestra feminidad compartida no les gane automáticamente mi confianza, pero esas son generalmente las mujeres que es mejor evitar. Con cada mujer blanca que conozco, se dé cuenta o no, hay un proceso de investigación cuidadoso que tiene lugar dentro de mi cabeza. Miro y escucho atentamente antes de abrirme a una conexión con ella.

Desconfío de las mujeres blancas, pero estoy abierta a la posibilidad de afinidad y solidaridad con ellas. Es exactamente lo mismo que siento por los hombres negros. En un patriarcado de supremacía blanca, existe el potencial para el bien y el daño en ambas relaciones. El racismo dentro del movimiento feminista me ha herido de manera profunda y dolorosa ; Tanto es así que no puedo permitirme bajar la guardia con las mujeres blancas, al menos, para empezar. Probablemente habrá algunas feministas blancas que lean estas palabras pensando que sueno paranoica o antipática. A ellas les digo: ¿cuánto confían en los hombres?

Un hombre que nunca antes había conocido se acerca a ti en la calle y te llama. Podría estar a punto de devolverte el paraguas que dejaste caer sin darte cuenta y seguir su camino. O podría estar gritando y siguiéndote con la esperanza de forzar el contacto que no deseas. Estás lista para correr o gritar. El metal de las llaves de tu casa está caliente entre tus nudillos. En la parte posterior de tu cerebro parpadea una especie de miedo animal, el instinto de lucha o huida programado para mantenernos con vida. Podría no ser nada. Pero no puedes evitar pensar que podría ser algo. Así es como funciona con el género.

También funciona de esa manera con la raza. Así como temo una agresión sexual en el último tren a casa, temo que me acribillen con insultos raciales. Con el tiempo, como muchas otras personas racializadas, he desarrollado una especie de sentido arácnido que hormiguea cuando vienen esas preguntas diseñadas para vigilar y socavar la pertenencia de mi cuerpo negro en este país blanco. Ya sean las manos de hombres que intentan sobarme o las manos de mujeres blancas que sienten curiosidad por la textura de mi cabello, ambas formas de tocar ocurren sin mi consentimiento y son parte de la misoginia racializada que complica enormemente mi relación con el espacio público.

El movimiento feminista en mi país es muy blanco. Esto no es necesariamente algo malo, dado que la mayoría de la blanquitud es una consecuencia de la población. Aún así, puede convertir a las mujeres racializadas en vulnerables dentro de los espacios feministas. No puedo dar por sentado que habrá otra mujer negra en la habitación. Cuando hay un acto racista, lo cual pasa a menudo, no hay garantía de que otras mujeres lo reconozcan. E incluso si las mujeres blancas entienden que lo que está sucediendo es racismo, no necesariamente estarán dispuestas a reconocerlo como tal. El último obstáculo: esas mujeres blancas que reconocen el racismo, pero que no siempre están dispuestas a desafiarlo.

Como consecuencia de estar en varios grupos minoritarios, no puedo confiar en que los miembros de la mayoría elijan alinearse conmigo. Desafiar el racismo requiere que las mujeres blancas se salgan voluntariamente del redil. Hablar puede conllevar una sanción social, si la mayoría de las mujeres blancas en un espacio desean reprimir las conversaciones sobre la política racial. Ellas ven como mi perspectiva es deslegitimada y yo soy la otredad, con miedo de ser expulsadas como lo he sido yo. Es un fenómeno muy bien documentado, que Sara Ahmed resumió perfectamente:

“Cuando expones un problema, te conviertes en un problema. Entonces se podría suponer que el problema desaparecerá si dejas de hablar o si te marchas».

La ira se arma contra las mujeres negras de la misma manera que se usa el concepto de histeria para socavar a las mujeres de todas las razas. Nuestra rabia está patologizada. Esta imagen de la mujer negra enojada, oscura y amenazante, nos vuelve monstruosas en la imaginación blanca. Estamos posicionadas como innatamente hostiles, con las que es imposible razonar, en resumen, como unas bestias. Y si una feminista negra desafía el racismo de una mujer blanca, este estereotipo regresivo sale como un resorte para cancelarla. Si alguien juega una carta racial, son las mujeres blancas que intentan evitar ser responsabilizadas por su anti-negritud.

Rara vez muestro enfado frente a mujeres blancas en persona, sin saber cómo se usará en mi contra. Ni siquiera cuando el mundo me da una buena razón para estar enfadada, ya sea por un golpe accidental en un dedo del pie o por el funcionamiento deliberado del patriarcado capitalista supremacista blanco. La gama completa de emociones humanas no es un lujo permitido a las mujeres negras en el movimiento feminista.

La única mujer blanca frente a la que expresé mi enfado después de haber sido sometida al racismo fue Cath Planet. Como mujer de clase trabajadora, sabe exactamente lo que es tener su ira patologizada, ser castigada por decir la verdad al poder. Cath nunca presumió de mi confianza, y yo nunca presumí de la de ella, y tal vez por eso hemos podido construir una amistad significativa con el tiempo. Es una relación en la que ninguna de las dos debe tener miedo de mostrar la otra emoción negativa.

Ya sea que se den cuenta o no, todas las mujeres blancas que dijeron que yo estaba siendo demasiado sensible acerca de la raza sonaban como un hombre en una posición de poder tratando de deslegitimar la denuncia de acoso sexual presentada en su contra por una empleada joven. Cerraron filas, exactamente de la misma manera que lo hizo Boris Johnson cuando cerró la investigación sobre la conducta del MP de Mark Field que comenzó después de que golpeó a una manifestante contra la pared y la arrastró fuera de la habitación por el cuello. Las mujeres blancas eligen aprovechar su poder exactamente de la misma manera que lo hacen los hombres, importando la opresión y la crueldad del patriarcado en un movimiento que se supone que debe luchar por la liberación de todas las mujeres.

Todavía tengo que conocer a una feminista que se enfrente a la misoginia con una sonrisa, poniendo por encima la comodidad de los hombres sexistas a la seguridad y el bienestar de las mujeres. Y espero que nunca lo haga. El poder del feminismo radica en su riguroso análisis estructural, por muy incómodo que pueda resultar. Aún así, las mujeres blancas continúan esperando que me acomode a su racismo, que sea cortés al abordarlo o, mejor aún, que no diga nada en absoluto.

El acceso de las mujeres negras a la ‘hermandad’ a menudo depende de nuestra voluntad de guardar silencio sobre el racismo e ignorar la jerarquía racial. Una mujer blanca recientemente tuvo el descaro de decir que estaba “decepcionada” porque la había llamado racista. Era la misma vieja historia: la comodidad de una mujer blanca estaba por encima del bienestar de una mujer negra. Se nos acusa de dividir el movimiento cuando desafiamos el racismo. Pero el racismo de las mujeres blancas es lo que divide a las feministas. Muchas de ellas prefieren aferrarse al poder que tienen a través de las desigualdades raciales en lugar de descubrir cómo es el mundo cuando todas somos libres.

De vez en cuando una mujer blanca me dice «pero no somos hombres», como si su violencia fuera excusable porque es menos probable que sea física. Las mujeres negras merecen algo mejor que elegir entre el falso binario de la misoginia de los hombres y el racismo de las mujeres blancas. Merecemos ser tratadas con respeto y amabilidad en todas partes, especialmente en los movimientos sociales de los que a menudo somos la columna vertebral. La raza es una jerarquía exactamente de la misma manera que el género es una jerarquía. Las feministas blancas pueden trabajar para disolver ambas construyendo activamente la solidaridad interracial, o aferrarse al poder en una reforzando la otra. Deben elegir.

Dios sabe que no es cómodo verse como miembro de la clase opresora. Pero esa autorreflexión crítica es muy liberadora. Y abre las posibilidades más emocionantes para conectarse con mujeres cuyas vidas son completamente diferentes a la suya.

Cuando me involucré por primera vez en el movimiento feminista, otras mujeres de clase media me advirtieron activamente que no intentara conectarme con mujeres de clase trabajadora. Ignoré ese consejo. Para que esas relaciones sean posibles, sigo trabajando para desaprender mi propio clasismo. Mirando hacia atrás, es obvio que estas mujeres de clase media temían a las feministas de la clase trabajadora debido al desafío fundamental que plantearon a las mujeres comprometidas con los desequilibrios estructurales de poder. Las mujeres de la clase trabajadora denunciaron a las mujeres de clase media que practicaban la cortesía con políticas de respetabilidad dañinas, que se utilizan para encubrir todo tipo de injusticias.

Las feministas de la clase trabajadora aportan más integridad y compasión al movimiento feminista que las mujeres de la clase media que se convierten en el rostro de este movimiento. Tener relaciones con ellas es gratificante por cómo me desafían como mujer de clase media. Sé lo que es darse cuenta de que soy la idiota. Sé que puede ser un trabajo duro, incómodo y doloroso. Pero vale la pena, porque si tienes el coraje de ir más allá de lo cómodo, entonces puedes acceder a una hermandad que es mucho más de lo que imaginas hasta que te atreves a ser parte de ella. Lo que es fácil no siempre es lo correcto o lo bueno.

La compasión no debe limitarse a las mujeres que son y viven como tú. Y no se debería obligar a las mujeres marginadas a cargar con el peso de su propia diferencia dentro del movimiento feminista. En lugar de que las mujeres que detentan el poder cierren filas sobre las mujeres sin él, cada una de nosotras debería encontrar formas de aprovechar nuestro poder en beneficio de las mujeres que son vulnerables de una manera que nosotras no lo somos.


Claire Heuchan es una afrofeminista escocesa y editora del blog Sister Outrider leído en todo el mundo y traducido a varios idiomas. Claire tiene el título en Estudios de Género en la Universidad de Stirling. LLeva 25 años desarrollando su trabajo en torno al cuerpo negro femenino y ha escrito varios ensayos.


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