Explosión de la mini-red solar de África


Durante las últimas dos décadas, muchos hogares rurales en África han dependido de sistemas domésticos solares para satisfacer sus necesidades básicas de energía, como encender algunas bombillas, cargar los teléfonos móviles de la familia y alimentar pequeños electrodomésticos como radios y televisores.

Ahora, los sistemas más grandes fuera de la red conocidos como minirredes (MG), capaces de alimentar electrodomésticos más grandes, como refrigeradores, molinos de harina y maíz e incluso equipos de soldadura, se están instalando cada vez más en las comunidades rurales.

«El espacio de las minirredes sigue atrayendo mucha atención de los socios de desarrollo… Ya hay muchas MG en funcionamiento y muchas más por venir», dijo la Asociación de la Industria Solar de África en su último análisis.

La reciente puesta en marcha de más de 60 minirredes de energía solar en la región de Kolda, en el sur de Senegal, es solo un ejemplo.

El proyecto 300 de la Agencia de Electrificación Rural de Senegal (ASER) tiene como objetivo el suministro de MG a más de 300 aldeas para 2024. Las minirredes tienen la capacidad de alimentar farolas, refrigeradores, máquinas descascaradoras de mijo y maní y bombas de agua.

En marzo, el grupo del Banco Africano de Desarrollo (BAfD), financiador del desarrollo, aprobó una subvención de 28,49 millones de dólares para ayudar al gobierno de Ghana a instalar 35 minirredes solares para alimentar 400 escuelas, 200 centros de salud y 100 sistemas de servicios energéticos comunitarios.

El AfDB está apoyando proyectos similares en Madagascar, Kenia, Tanzania y Níger a través de sus Fondos de Inversión Climática (CIF) bajo su Programa de Aumento de Energía Renovable (SREP) en países de bajos ingresos.

Las iniciativas de minirredes están siendo dirigidas cada vez más por inversores privados. En la República Democrática del Congo, el proveedor de acceso a la electricidad Nuru Sasu ha comenzado a buscar inversionistas internacionales para que lo ayuden a desarrollar un proyecto de mini-red solar más grande con una capacidad máxima de 35 megavatios (MW), dirigido a una población de 230 000 habitantes.

La empresa energética ya ha recibido una inversión de 1,5 millones de dólares de un consorcio de inversores internacionales para desarrollar una capacidad instalada de 13,7 MW en las tres ciudades del país: Goma, Kindu y Bunia.

«Nuru está encantado de tener socios como REPP, Proparco y E3 Capital que nos brindan los medios para proporcionar un acceso a la energía que cambia la vida en un entorno extremadamente desafiante», dijo el cofundador y director ejecutivo de Nuru, Jonathan Shaw.

En enero, una empresa de energía renovable de Madagascar, WeLight, recibió 19 millones de euros (20,85 millones de dólares) de un consorcio de inversores extranjeros, incluido el Banco Europeo de Inversiones (BEI) multilateral, para apoyar un proyecto de MG solar de 30 millones de dólares.

El proyecto está dirigido a una población de alrededor de 250 000 habitantes en 120 aldeas que verán a WeLight duplicar su área de cobertura en el país de ocho a 17 regiones.

«Este proyecto continúa con el respaldo de larga data del BEI a la energía solar fuera de la red en las zonas rurales de África, luego de proyectos exitosos en Benin, Chad, las Islas Comoras, Mozambique y Uganda», dijo el vicepresidente del BEI, Ambroise Fayolle, en un comunicado.

Hasta la fecha, WeLight opera con éxito 40 aldeas en Madagascar y Mali, con planes de estar presente en cuatro países africanos para 2023, dijo en su sitio web.

«WeLight tiene como objetivo replicar este enfoque en más de 200 sitios nuevos para 2023», ha declarado la firma.

La empresa de servicios financieros de Kenia CrossBoundary Energy Access y la francesa ENGIE Access planean invertir 60 millones de dólares para llegar a una población de 150 000 habitantes en Nigeria, lo que indica que los acuerdos de inversión ahora también son multirregionales.

Además, en marzo, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) anunció la ampliación de su Programa Africano de Mini Redes (AMP) a Burkina Faso con una inversión de 1,6 millones de euros para el desarrollo de mini redes solares a lo largo del próximos cuatro años.

La iniciativa, ya lanzada en Somalia y Nigeria, tiene como objetivo áreas remotas de 21 países africanos.

En febrero, Kenia anunció planes para instalar 136 minirredes solares como parte del programa de 150 millones de dólares millones del Banco Mundial.

Según el secretario del Gabinete de Energía de Kenia, Davis Chirchir, el país tiene 62 minirredes en pleno funcionamiento y otras 28 aún en construcción que ayudarán al país a lograr el acceso universal a la electricidad para 2030.

La Agencia de Electrificación Rural de Nigeria también anunció recientemente planes para agregar 51 minirredes híbridas luego del despliegue exitoso de 12 minirredes solares en áreas rurales.

En noviembre de 2021, la empresa energética nigeriana HUSK Power anunció planes para instalar más de 100 minirredes solares en el país para 2023 y 500 para 2026.

El Banco Mundial ha reconocido la aceleración del despliegue y busca garantizar que la tendencia continúe.

«Este es el resultado de la caída de los costos de los componentes clave, la introducción de nuevas soluciones digitales, una cohorte grande y en expansión de desarrolladores de minirredes altamente capaces y economías de escala crecientes», declararon los autores del informe de 2019, Mini-Grids for Half a Billion People: Market Outlook y Handbook for Decision Makers.

Si bien las minirredes están en camino de proporcionar el menor costo de acceso a la energía (0,20 USD/kWh para 2030), la instalación debe acelerarse para que todas las áreas rurales de África reciban electricidad.

El Banco Mundial señala que con las tarifas actuales solo se instalarán 12 000 minirredes nuevas para 2030, alcanzando solo a 46 millones de personas a un costo de 9000 millones de dólares.

El manual proyecta que se necesitan más de 160 000 minirredes a un costo de91000 millones para conectar a 380 millones de personas en África.

*Este texto es una publicación original de Agencia Bird


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