Cómo los estereotipos de género se cruzan con el racismo

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¿Las formas en que hablamos sobre los estereotipos de género representan las luchas por las que todas pasamos? En el artículo de Katherine Toland Frith y Barbara Mueller titulado «Advertisements Stereotype Women», escrito para el libro «Advertising and Societies: Global Issues», escriben sobre cómo los medios degradan a las mujeres y las niñas. Los estereotipos de género obviamente afectan a las mujeres y las niñas en su conjunto, pero uno de los problemas más importantes que afectan a las personas hoy en día es la forma en que nuestra sociedad aborda los estereotipos de género. No reconocemos a menudo cómo los estereotipos raciales y de género van de la mano, como lo demuestran las formas en que las niñas negras se ven afectadas por los estereotipos, específicamente fuera del mundo publicitario.

Katherine Toland Frith y Barbara Mueller cuentan cómo los anuncios estigmatizan a las mujeres y las niñas. Como se manifiesta en los comerciales de televisión, a las niñas se les ofrecen juguetes que las preparan únicamente para cuidar la casa. Frith y Mueller también transmiten el argumento de que las niñas son blanco colectivo de anuncios que envían un mensaje subliminal de que solo son dignas de priorizar su belleza sobre su sustancia, lo que puede conducir a una imagen corporal deficiente. Las autoras también afirman que los anuncios son la causa principal de la sobresexualización de las mujeres. Frith y Mueller escriben:

«Una de las principales críticas a la publicidad que surgió a fines de la década de 1960 con la llegada del movimiento de mujeres fue la preocupación de las feministas de que los cuerpos de las mujeres se usaran para vender de todo, desde aires acondicionados hasta llaves» .

Frith y Mueller, 3

Si bien las personas detrás de estos anuncios son responsables de transmitir un mensaje equivocado, siendo la causa de la mala imagen corporal entre las niñas y la sobresexualización de las mujeres, el enfoque de las autoras sobre este tema no reconoció los estereotipos raciales y los estereotipos de género como problemas cruzados. Esto responde a la pregunta sobre quién es el más afectado por los estereotipos de género: las niñas negras.

Las niñas negras no solo se ven afectadas por los estereotipos de género, sino también por los estereotipos raciales, de una manera que las estigmatiza seriamente. Según un informe escrito por Rebecca Epstein, Jamila J. Blake y Thalia Gonzalez, titulado «Girlhood Interrupted: The Erasure of Black Girls ‘Childhood», las niñas negras se ven afectadas por la «adultización». Esto significa que las niñas negras a menudo son consideradas como «menos inocentes» que sus contrapartes blancas, desde el jardín de infancia hasta la secundaria. Estas académicas del Centro de Derecho de la Universidad de Georgetown también afirman que una de las causas fundamentales de los estereotipos y la adultización hacia las niñas negras es la idea de que no merecen las mismas necesidades y recursos que las niñas blancas:

“En comparación con las chicas blancas de la misma edad, los encuestados perciben que las chicas negras necesitan menos cuidados, las chicas negras necesitan menos protección, las chicas negras necesitan menos apoyo, las chicas negras necesitan menos consuelo, las chicas negras son más independientes, las chicas negras saben más sobre temas de adultos, las chicas negras saben más sobre sexo ”.

Epstein, Blake y Gonzalez, 1

Debido a que las niñas negras no son vistas como niñas, otra causa fundamental del problema es cómo los temas vinculados con las mujeres negras cuando son adultas pueden afectar a las niñas negras de niñas. Por ejemplo, ser una mujer negra a menudo se asocia con el estereotipo de “sapphire”, que describe a una persona que es «grosera» y «agresiva». Reconocer cómo el racismo puede jugar un factor en los estereotipos de género puede evitar que las niñas negras sean estereotipadas de esta manera.

El estereotipo del “sapphire” es una lucha cotidiana para las niñas negras en entornos de enseñanza. Como niña negra, he sido vista a través de ese estereotipo en varias ocasiones durante mi infancia. Una experiencia significativa que me llamó la atención fue cuando me uní a un equipo de robótica que intentó disuadirme de aprender a programar porque era una chica negra. A pesar de ser la estudiante más joven en el equipo a los 14 años, los adultos todavía creían que no merecía el mismo apoyo que sus homólogos blancos, que fueron apoyados por sus mentores durante todo el tiempo en que se les enseñó a programar. En un artículo que escribí para la ACLU de Virginia, mencioné:

“Me aislaron, me llamaron vaga, comunista, y me preguntaron si tenía problemas de aprendizaje cuando me confundía. Cuando pregunté por frustración por qué mis compañeras blancas habían recibido más crédito que yo, mis entrenadores me acusaron de ser una maleducada».

Younger, 2

Afortunadamente, pude utilizar los recursos que tenía para superar el racismo que experimenté y poner estos recursos a disposición de todas las niñas, especialmente las negras, al iniciar un programa de codificación en una comunidad afroamericana mayoritaria. Ahora soy estudiante de ingeniería eléctrica e informática en J. Sargeant Reynolds Community College. En el momento en que las personas se dan cuenta de que las niñas negras, como cualquier otro niño, necesitan aliento y apoyo, es el momento en que comienzan a prosperar.

Epstein, Blake y González afirman además que los efectos de los estereotipos y la adultificación son capaces de eliminar los recursos que las niñas negras necesitan en sus vidas. En quinto grado, obtuve una mención por ser una estudiante equilibrada. A diferencia de los niños blancos que también ganaron esa mención, una maestra no puso mi foto en la pared, hasta que mi madre se lo dijo. A pesar de que trabajé el doble de duro que mis homólogos blancos para mantener un buen comportamiento y buenas calificaciones, todavía no recibía el aliento que merecía. Los autores del informe incorporan evidencias de expertos, declarando:

«La percepción de que las chicas negras no merecen ser cuidadas o que sus cualidades de liderazgo deberían restringirse podría estar asociada con nuestro hallazgo de que los adultos creen que las chicas negras no necesitan protección o cuidado y podría afectar a sus oportunidades de éxito».

Epstein, Blake y Gonzalez, 11

Cuando las niñas negras reciben el estímulo positivo que necesitan para su arduo trabajo, aumenta la probabilidad de que se les den los recursos que tendrán un impacto positivo en su vida, y disminuye la probabilidad de que sean expulsadas.

Además, los estereotipos y la adultización pueden empujar a las niñas negras fuera de la escuela e incluso llevarlas a prisión. Las autoras de «Girlhood Interrupted» muestran unas estadísticas del Centro Nacional de Derecho de la Mujer de E.E.U.U., indicando en el año escolar 2013-2014, el 52 % de las niñas suspendidas eran negras, siendo solo el 15 % de las niñas en la escuela. 

En cuarto grado, dos maestros se fueron a mis espaldas y le mintieron a mi maestra, diciéndole que le había dicho a una niña blanca: «Estás muerta». Admití falsamente amenazarla, a pesar de que no lo hice. Afortunadamente, el director no se involucró y no me expulsaron de la escuela. A pesar de que los niños de 9 años generalmente no saben nada acerca de amenazas de muerte, esos maestros consideraban que era normal que me involucrara en algo tan violento e ilegal, todo porque era una niña negra. Estaba tan avergonzada que no lo confesé a mis padres hasta seis años después. 

Las niñas negras expulsadas de la escuela acaban con más probabilidad en la criminalidad que las niñas blancas. Epstein, Blake y González comparten más datos del Centro Nacional de Derecho de la Mujer, afirmando que el quince por ciento de las niñas inscritas eran negras, pero eran el treinta y siete por ciento de las niñas arrestadas en el año escolar 2013-2014. Identificar las pequeñas cosas que hacen que las niñas negras sean expulsadas de la escuela y encarceladas puede poner fin a su marginación.

Se necesita un cambio en la forma en que hablamos y abordamos los estereotipos de género porque algunas argumentan que las chicas negras tienen la culpa de su propia marginación. Otros también argumentan que todas las mujeres tienen las mismas experiencias. Debido a que las mujeres negras ya están condenadas por su marginación como adultas, condenar a las niñas negras por ser estereotipadas, expulsadas de la escuela y criminalizadas perpetúa la adultización. Esto debería ser una preocupación para todas las feministas. En 1989, Kimberle Crenshaw ideo el concepto de la «interseccionalidad», en un artículo académico escrito para el Foro Legal de la Universidad de Chicago, como una forma de reconocer cómo las mujeres y las niñas negras están marginadas debido a cómo su raza y género se cruzan entre sí. Todas las mujeres y niñas tienen sus propias experiencias únicas.

¿Las formas en que hablamos de estereotipos de género representan las luchas que todos atravesamos? Los estereotipos y la adultificación nos indican quienesson las más afectadas por los estereotipos de género. Los estereotipos y la adultización son problemas importantes porque privan a las niñas negras de lo que todo niño necesita. Aunque el racismo y los estereotipos de género son diferentes tipos de prejuicios, la forma en que abordamos los estereotipos de género no representa las luchas que atravesamos colectivamente, especialmente las luchas de las niñas negras. Reconocer la interseccionalidad puede evitar que las niñas negras sean estereotipadas, expulsadas de la escuela, criminalizadas y encarceladas, en ese orden.


Trabajos citados

Frith, Katherine Toland y Barbara Mueller. «Advertising and Societies: Global Issues». Publicidad, editada por Laura K. Egendorf, Greenhaven Press, 2006.

Epstein, Rebecca, Blake, Jamila, González, Thalía. «Girlhood Interrupted: The Erasure of Black Girls ‘Childhood»Ley de Georgetown, 26 de junio de 2017.

Crenshaw, Kimberle. “Demarginalizing the Intersection of Race and Sex: A Black Feminist Critique of Antidiscrimination Doctrine, Feminist Theory and Antiracist Politics”, Foro Legal de la Universidad de Chicago: vol. 1989.

Más joven, Stephanie. “Stephanie Younger: necesitamos una comunidad de inclusión en la lucha por la igualdad de género | ACLU de Virginia ” ACLU de Virginia, 20 de enero de 2019.


Artículo publicado originalmente en Blackfeministcollective.com


Stephanie Younger

Activista estudiantil, coordinadora, escritora, fundadora y editora jefe de Blackfeministcollective.com


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